Hōryū-ji en Ikaruga, Japón

Hōryū-ji en la ciudad de Ikaruga, Prefectura de Nara, alberga las estructuras de madera más antiguas del mundo, muchas de las cuales han permanecido en pie durante más de 1.400 años. Se cree que fueron construidas en algún momento entre 552 y 710, sufriendo varias reparaciones y renovaciones a lo largo de los siglos. Una avenida bordeada de pinos conduce a la imponente puerta principal. Más allá de esa puerta está el patio del templo.
Hōryū-ji en Ikaruga, Japón

Hōryū-ji en la ciudad de Ikaruga, Prefectura de Nara, alberga las estructuras de madera más antiguas del mundo, muchas de las cuales han permanecido en pie durante más de 1.400 años. Se cree que fueron construidas en algún momento entre 552 y 710, sufriendo varias reparaciones y renovaciones a lo largo de los siglos. Una avenida bordeada de pinos conduce a la imponente puerta principal.

Más allá de esa puerta está el patio del templo. Aquí es donde se encuentra el salón principal o templo principal y una pagoda de cinco pisos. La pagoda es la estructura más antigua del complejo. Se dice que la madera proviene de un árbol cortado en el año 594. El “Salón de los Sueños” octogonal, una capilla conmemorativa construida alrededor del año 739, es el salón octogonal más antiguo que aún se conserva en Japón.

La longevidad de Hōryū-ji se atribuye a su artesanía. Durante el siglo VII, los arquitectos tuvieron la previsión y el conocimiento para elegir Hinoki o madera de ciprés conocida por su resistencia y durabilidad para la construcción. Se dice que Hōryū-ji es tan fuerte hoy en día como lo era cuando se taló por primera vez.

El templo fue fundado alrededor del año 607 por el Príncipe Shotoku, un dedicado y devoto budista que hizo de Hōryū-ji el centro de la difusión de su fe en todo el mundo. Hoy en día, Hōryū-ji sigue siendo la fortaleza de la secta Shōtoku de budismo, visible en la abundancia de las primeras esculturas, reliquias y arte budistas. Se dice que hay alrededor de 2.300 de estas preciadas piezas en su interior, incluyendo algunas de las estatuas de Buda más antiguas de Japón. Hōryū-ji también sirve como monasterio.

En 1993, Hōryū-ji se convirtió en el primer monumento de Japón registrado en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO. No está en los mapas turísticos populares y tiene pocos visitantes internacionales. La ciudad es tranquila y acogedora, pero se puede explorar, con pequeños bosques, tierras de cultivo y las antiguas calles donde vivían los artesanos del templo. Algunas de sus residencias todavía están en pie.