Incendios forestales australianos descubrieron secciones ocultas de un enorme, Sistema de acuicultura antigua

Los Gunditjmara han estado construyendo un sistema de cría de anguilas en el Paisaje Cultural Budj Bim durante más de 6,000 años.
Incendios forestales australianos descubrieron secciones ocultas de un enorme, Sistema de acuicultura antigua

En Victoria, Australia, un antiguo laberinto de vías fluviales atraviesa un paisaje volcánico. Este es el Paisaje Cultural Budj Bim, un vasto sistema acuícola que los aborígenes Gunditjmara, que todavía llaman hogar a este país, comenzaron a construir hace 6.600 años. Algunas partes del sistema todavía están en uso hoy en día.

Pregunta a los lugareños sobre Budj Bim, y siempre serás dirigido al tío Denis Rose. Rose, una anciana de Gunditjmara, que ha vivido aquí la mayor parte de su vida, se preocupa por el complejo como Gerente de Proyecto del Proyecto de Desarrollo Sostenible Budj Bim . Su conocimiento de este país y su historia le ha valido el honorífico “Tío”, un término de respeto por los ancianos aborígenes. Saca el título, sin embargo, y él objetará. “No me refiero a mí mismo como eso, no”, dice Rose. “Estoy negando un poco acerca de mi edad”.

Recientemente, la experiencia de Rose ha tenido una demanda aún mayor. Desde diciembre de 2019, los incendios forestales masivos han devastado Australia, matando a docenas de humanos y se estima que mil millones de otros animales . Pero en el país de Gunditjmara, los incendios forestales han dejado un regalo inesperado. Han descubierto secciones impresionantes y previamente desconocidas del complejo de 24,500 acres, incluido un canal de 82 pies que estaba oscurecido por la espesa maleza. El hallazgo refuerza nuestra comprensión de la gran escala y sofisticación del sistema, que la UNESCO designó Patrimonio de la Humanidad en 2019 después de décadas de lucha de Gunditjmara para recuperar su tierra y cultura “.

El sistema de acuicultura nació en un ardiente acto de creación. Hace unos 30,000 años, el volcán Budj Bim comenzó a recubrir el país con corrientes de lava. Los ancestros de Gunditjmara entendieron las explosiones como el trabajo de un Ser Ancestral al que llamaron Budj Bim, quien se transformó en el paisaje a través de los flujos de lava. Finalmente, la actividad volcánica se desaceleró y la roca de basalto caliente se enfrió hasta convertirse en una base para humedales vibrantes, incluido el actual lago Condah.

European colonizers drained the wetlands around Lake Condah, but Gunditjmara rangers are restoring the land. Los colonizadores europeos drenaron los humedales alrededor del lago Condah, pero los guardaparques de Gunditjmara están restaurando la tierra. Cortesía de Tyson Lovett-Murray, Corporación Aborigen de Propietarios Tradicionales Gunditj Mirring RNTBC
Los funcionarios británicos y, más tarde, australianos prohibieron la quema cultural y drenaron muchas de las zonas pantanosas alrededor de Budj Bim. La violencia de los colonos y las enfermedades europeas devastaron a las poblaciones gunitjmara. Mientras que la gente de Gunditjmara se defendió , eventualmente fueron empujados a varias misiones de la iglesia en el área, donde los colonizadores emprendieron un proyecto genocida de borrado cultural .

“Nos desanimamos activamente de nuestras prácticas tradicionales”, dice Rose. Si bien gran parte del área alrededor de Budj Bim se convirtió en un parque nacional en 1960, la falta de control de Gunditjmara sobre sus tierras causó que gran parte del sistema acuícola cayera en desuso. Al mismo tiempo, la falta de quema cultural provocó un crecimiento excesivo que ocultó secciones que solo ahora se han descubierto.

Pero la gente de Gunditjmara logró mantener su cultura, gracias a la resistencia de los ancianos de la comunidad como el fallecido Tía Connie Hart . Hart creció en una misión en la década de 1930, donde veía a los ancianos tejer cestas de hierba seca. Aunque se le prohibió aprender la práctica, observó y memorizó su técnica. Cuando Hart regresó al país de Gunditjmara después de algunas décadas en Melbourne, comenzó a enseñar el tejido tradicional de cestas. Para Rose, la anécdota representa la resistencia de un pueblo decidido a conservar sus valores a pesar de casi dos siglos de violencia colonial. “Si bien hubo un esfuerzo concertado para no transmitir esas cosas, todavía lo hicieron”.

En las últimas décadas, los Gunditjmara han reclamado sus tierras y la acuicultura. A partir de la década de 1980, una serie de casos judiciales reconocieron la legitimidad de las demandas aborígenes , y en 2007, el gobierno australiano reconoció plenamente los derechos territoriales de Gunditjmara. Hoy en día, las personas de Gunditjmara tienen títulos nativos, o derechos de propiedad tradicionales, sobre 540 millas cuadradas de tierra tradicional , y gestionan conjuntamente el Parque Nacional Budj Bim con el Gobierno de Australia. Esto incluye el extenso Paisaje Cultural Budj Bim, que es administrado por las Corporaciones Aborígenes Gunditj Mirring y Winda-Mara . Los guardaparques de Gunditjmara ahora se centran en rehabilitar los humedales dañados y restablecer las prácticas tradicionales de pesca al enseñar a los jóvenes a atrapar anguilas con cestas de hierba tejida.

Si bien los incendios recientes han devastado algunas comunidades, los guardaparques dicen que han ayudado a renovar el Paisaje Cultural Budj Bim. Aquí, el incendio fue relativamente lento, bajo y “frío”, evitando en gran medida las copas de los árboles al despejar la maleza. Los incendios revelaron franjas del sistema de acuicultura que incluso Rose, quien estima que había visitado las áreas alrededor de estos sitios al menos 20 veces al año, nunca se dio cuenta.

“Ha sido absolutamente fantástico”, dice Leigh Boyer, un guardabosques de Gunditjmara con la Corporación Aborigen Winda-Marra, que coordina los recorridos por Budj Bim. Arqueólogos y guardaparques están planeando una encuesta de los sitios recientemente descubiertos, incluida una evaluación de cualquier daño potencial por quemaduras . La evaluación puede llevar a los arqueólogos a ajustar su evaluación del antiguo tamaño de la población de Gunditjmaran, que ha sido históricamente subestimado .

Lake Condah has provided the Gunditjmara people with water and eels for millennia. El lago Condah ha proporcionado al pueblo Gunditjmara agua y anguilas durante milenios. Cortesía de Tyson Lovett-Murray, Corporación aborigen de propietarios tradicionales Gunditj Mirring RNTBC
El nuevo hallazgo también podría ser una buena noticia para el turismo. Los guardabosques de Gundijmara están ansiosos por recibir a los visitantes, dentro de ciertos límites. “La protección de nuestro patrimonio cultural es nuestra principal prioridad”, dice Boyer. Él cree que el turismo puede ser rentable y sostenible, y espera que los visitantes aprecien el patrimonio de Gunditjmara mientras empoderan económicamente a la comunidad. Los visitantes pueden ver el sitio, incluidas las trampas de anguila y las antiguas casas de piedra, a través de recorridos guiados por guardabosques. Sin embargo, no se les permite el acceso a la parte más antigua del sistema de acuicultura. “Es demasiado precioso”, dice Boyer.

En el futuro, tanto Rose como Boyer dicen que el primer objetivo de los guardabosques es garantizar la salud de su país. Están experimentando con el restablecimiento de la quema cultural, lo que requiere un cuidado especial en un paisaje rocoso. “Es todo un proceso de aprendizaje”, dice Rose. Pero para los guardabosques de Gunditjmara, estos esfuerzos valen la pena.

“Hay algo en este lugar que sigue atrayéndome”, dice Boyer, quien ha vivido en el país de Gunditjmara durante la mayor parte de su vida. La historia del país es la historia de Gunditjmara; su vida se extiende más profundamente en el tiempo y el significado de lo que incluso una designación del Patrimonio Mundial de la UNESCO puede capturar. Rose lo dice simplemente: “Comencé mi viaje aquí, y lo terminaré aquí”.

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