La Ilusión Óptica del Templo de Airavatesvara en Kumbakonam,India

Este templo contiene lo que podría ser la ilusión óptica más antigua del mundo.
La Ilusión Óptica del Templo de Airavatesvara en Kumbakonam,India

El Templo de Airavatesvara es uno de los tres Grandes Templos Chola Vivientes, templos hindúes de los siglos XI y XII construidos durante los 1.500 años de la dinastía Chola en el actual estado de Tamil Nadu, en el sur de la India. Situado en Darasuram, el templo de Airavatesvara fue construido por el rey Rajaraja Chola II.

Después de más de 850 años, sigue siendo un ejemplo sobreviviente clave de la arquitectura y la artesanía Chola, pero lo que hace que el templo sea aún más excepcional es que dentro de esta artesanía se encuentra una de las ilusiones ópticas más antiguas del mundo. Entre las intrincadas tallas que datan de entre 1146 y 1170 se encuentra un elefante o un toro. ¿O es un elefante y un toro?

El bajorrelieve representa los dos cuerpos de animales separados, con sus cabezas superpuestas y fusionadas para convertirse en un aspecto compartido de las dos figuras. Esto da como resultado el engaño visual. Cuando se enfoca únicamente en el animal de la izquierda, se ve un toro completo, incluyendo los cuernos; sin embargo, cuando se enfoca únicamente en el animal de la derecha, se ve un elefante completo, incluyendo una trompa. Aunque este es uno de los ejemplos mejor conservados de su época, se pueden ver imágenes similares en el Templo Vijaya Vittala en Hampi, así como en el Templo de Rameshwaram en la Isla de Rameshwaram.

Algunos creen que este motivo hindú representa la forma mitad masculina, mitad femenina (Ardhanarishvara) del Señor Shiva, mientras que otros consideran que representa la unidad entre las deidades de la fe hindú.