La sorprendente complejidad de un edredón estadounidense

Una comunidad de artesanos feministas lidia con una colcha patriótica que dejó una enfermera de 99 años.
La sorprendente importancia de los zorrillos en la historia de Chicago
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Shannon Downey, el creador de un sitio web llamado “Badass Cross Stitch”, es un artesano, activista y comprador de ventas en serie. Cuando la artista de Chicago encuentra trabajos de bordado inacabados en sus cacerías domésticas, a menudo los compra y los completa, para que las almas de sus creadores puedan descansar en paz. Debido a que con frecuencia adopta patrones que nunca elegiría ella misma, Downey da los ejemplos de “citas bíblicas, gatos o” Hogar, dulce hogar “”, muchos eventualmente terminan en Goodwill.

Pero este octubre, en el dormitorio de la casa suburbana de un extraño, Downey se topó con un proyecto que de inmediato supo que era diferente. En un contenedor de plástico se conservaron las piezas de tela necesarias para una colcha gigante hecha de hexágonos, decorada con estrellas y los contornos de los 50 estados de EE. UU., Completa con sus pájaros y flores oficiales. Su artista había terminado de coser solo dos estados, Alaska y Georgia, así como un mapa ordenado e intrincado del país para el centro del edredón. Downey se enteró de que se llamaba Rita Smith. Era una enfermera escolar y una artesana altamente calificada que había muerto en agosto, a los 99 años.

Un santuario para Rita Smith con su aro, hilo y alfileres políticos, todos los cuales Downey compró en la venta de bienes. Claire Voon
 

“Casi me puse a llorar, porque estaba como,” Esto es tan grande, no puedo hacer esto, pero debo hacerlo “, dice Downey. Ella compró los materiales por seis dólares y realizó una llamada en Instagram, donde cultivó un gran y leal seguidor por su ‘artesanía’ feminista sin disculpas. (Un mensaje cuidadosamente bordado dice: “LA PATRIARQUÍA ISN” T IR A APAGARSE MISMO ”.) En 24 horas, más de 1,000 personas le ofrecieron sus manos y agujas. El grupo de voluntarios siguió creciendo a medida que los medios de comunicación desde The Washington Post hasta CNN elogiaron el proyecto como una historia agradable sobre extraños reuniéndose.

Downey asignó estados y estrellas individuales, ya descritos por Rita en fragmentos separados, a los primeros en responder y envió los diseños por correo en todo Estados Unidos. (Dos fueron a Canadá.) Ella le dio a sus colaboradores algunas pautas generales, pero en su mayor parte, cada uno tenía la libertad de agregar marcas personales. Phyllis Liu, por ejemplo, llenó su estrella con un dicho poético en elegante Nüshù , un guión desarrollado y utilizado exclusivamente por mujeres en la provincia china de Hunan.

Phyllis Liu llenó su estrella con un dicho poético en elegante Nüshù, un guión desarrollado y utilizado exclusivamente por mujeres en la provincia china de Hunan. Claire Voon
 

El sábado pasado, con los hexágonos terminados en Chicago, 35 expertos quilters se reunieron para reconstruirlos. Se conocieron en Wishcraft Workshop por invitación de la propietaria del estudio, Candice Blansett-Cummins, y durante siete horas, cosieron bajo la guía de la acolchada Sarah Evans. Utilizaron suministros donados por la empresa canadiense de telas Fabricana y se sirvieron galletas caseras glaseadas con el nombre del proyecto, #RitasQuilt. Si bien la mayoría de los quilters eran locales, un puñado había viajado desde otros estados, incluido un equipo de madre e hija de Minnesota. También presente: un equipo de cámara de El Kelly Clarkson Show , que estaba filmando la fiesta para su especial de vacaciones.

Para las voluntarias, casi todas identificadas como mujeres, #RitasQuilt es mucho más que una promesa colectiva a un difunto artesano. “Este es un acto tremendamente político y feminista”, dice Downey. “Son las mujeres que se unen para hacer algo poderoso y honrar a las mujeres que, desde el principio de los tiempos, han estado cosiendo y compartiendo historias que podrían no haberse visto. Que los medios, en su mayor parte, han simplificado esto a ¡Eso es muy dulce! Señoras de Internet! es tan fascinante “.

Durante siete horas, casi tres docenas de participantes cosieron la colcha que Rita Smith dejó. A la izquierda está Mary Scott-Boria. Claire Voon
 

Han surgido discusiones más complejas entre los voluntarios. “Hemos tenido muchas conversaciones sobre la valoración del trabajo de las mujeres, que estamos recuperando el valor de nuestro trabajo”, dice Hannah Allen, quien cosió el contorno de Kentucky utilizando hilos que ella teñía con plantas nativas. Si bien tiene la intención de celebrar la belleza natural de su estado natal, reconoce que es un “lugar problemático lleno de contradicciones”. Pienso en cómo se trata de fronteras coloniales muy blancas y cómo honrar a los cherokee y otras fronteras tribales ”.

El patrón de la colcha, por cierto, es publicado por Colonial Patterns, una empresa de diseño de colchas que todavía está operando. Originalmente se introdujo alrededor de 1976, cuando las colchas nacionalistas rojas, blancas y azules para conmemorar el Bicentenario de los Estados Unidos estaban de moda . Evans, el acolchado de brazo largo, se pregunta si Rita tomó el patrón alrededor de esta época, tal vez queriendo participar en la emoción a nivel nacional.

Galletas con tema de colcha horneadas por Sarah Tafelsky, quien viajó desde Grand Rapids. Claire Voon
 

Este espíritu de estadounidense idealizado no se perdió en Michelle Beaulieu-Morgan mientras cosía los contornos de Maine. En Instagram, la artista del bordado compartió inquietudes acerca de cómo ve que #RitasQuilt contribuye a la eliminación de las historias indígenas mientras inspira nostalgia por la unidad en esta era de extrema división. “Estoy realmente triste y decepcionada porque la oportunidad de hablar sobre la forma en que las mujeres blancas han contribuido a la eliminación de las comunidades de color no se ha convertido en las muchas palabras escritas sobre este proyecto”, escribió.

En un correo electrónico, Beaulieu-Morgan agrega: “Los mapas, el establecimiento y la representación de fronteras, y la incorporación de grandes extensiones de tierra en nuevas geografías políticas borra lo que ya estaba allí. Cuando no hablamos de eso, participamos en el nacionalismo y el patriotismo acríticos “. Beaulieu-Morgan devolvió su hexágono terminado con sus fronteras de los Estados Unidos, pero está planeando obtener una versión colectiva del patrón que involucra a los artistas nativos que cosen las fronteras nativas.

participantes cosieron los hexágonos al mapa original y terminado de Rita. Claire Voon
Los

Downey tiene la intención de mantener la visión original de Rita, pero está contenta de que el patrón haya dado lugar a conversaciones que complican la narrativa “sana”. “Muchas personas que me siguen son mujeres blancas”, dice ella, reconociendo que #RitasQuilt atrajo en gran medida a los cosidores y acolchadores blancos. “Y siento una gran responsabilidad de reunirlos y decir:” Está bien, hablemos de la supremacía blanca, hablemos de la interseccionalidad. Tenemos mucho trabajo por hacer “.

Mary Scott-Boria, una residente de Chicago que se presentó a coser durante el fin de semana, se sintió atraída por #RitasQuilt porque el esfuerzo colectivo le recuerda a Gee’s Bend, una comunidad reconocida de mujeres afroamericanas con una larga tradición de acolchado, a menudo como una forma de resistencia y preservando la historia familiar. Las mujeres de Gee’s Bend, muchas de las cuales son descendientes de esclavos, han estado creando diseños geométricos desde mediados del siglo XIX. “Aquí está esta mujer que hizo esto aisladamente”, dice Scott-Boria, con hexágonos en la mano. “Es hermoso ver a otra generación retomar donde lo dejó y crear comunidad haciendo algo que es muy indígena para las mujeres”.

Una fotografía histórica de la acolchada Jorena Pettway, asistida por Jennie Pettway y otra niña, tomada en 1937 en Gee’s Bend, Alabama. Arthur Rothstein / Public Domain
 

Un activista veterano, Scott-Boria ha participado en varios proyectos de costura política para apoyar a las mujeres encarceladas, en particular las mujeres negras, que enfrentan mayores tasas de encarcelamiento que mujeres blancas Está involucrada en una campaña nacional de acolchado que exige la liberación de sobrevivientes encarcelados de violencia de género.

Beaulieu-Morgan sugiere que tales esfuerzos de justicia social no necesariamente obtienen la misma tracción viral que el artesanivismo feminista blanco, que tiene una fuerte presencia en línea y en los principales medios de comunicación. “Creo que la comunidad de bordados en línea está saliendo mucho de la historia de Riot Grrrl, Nasty Women, la toma del sombrero rosa de la Marcha de las Mujeres … que, independientemente de quién fundó esos movimientos, es principalmente blanca”, escribe. “Creo que las mujeres negras / latinas o indígenas y otras mujeres / personas de color son legítimamente escépticas de que pueda haber un espacio real para ellas en esta comunidad”.

colcha completa, rodeada por algunos de los voluntarios que trabajaron en ella. Shannon Downey
La

Downey se hace eco de esos sentimientos. “Esa es la parte en la que espero estar trabajando”, dice ella. “Utilizando mi trabajo de una manera en la que, si me presento a la ciudad, estoy creando espacio para todos”.

La obra de arte final debutará en la Galería Woman Made de Chicago el 21 de diciembre, después de que se termine la parte posterior del edredón. En la primavera, se dirigirá a Paducah, Kentucky, para el legendario espectáculo anual de colchas . Downey también espera cargarlo en un RV para un viaje por carretera de un año. Su gira nacional, para la cual actualmente está recaudando fondos , incluirá visitas a agrupadores voluntarios para que puedan exhibirlo en sus comunidades. En el camino, espera enseñar a la gente cómo coser en nombre del patriarcado que se derrumba. “Rita tenía algunos malditos planes para nosotros”, dice Downey. “Fue una patada en el culo de muchas maneras”.

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