Por qué a los cerveceros artesanales de América les encantan los dulces clásicos

El dulce alimenta las cervecerías del país.
Por qué a los cerveceros artesanales de América les encantan los dulces clásicos

Cuando la cervecería artesanal Jagged Mountain en Denver, Colorado, lanzó su nueva leche robusta el otoño pasado, cerveceros de todo el país vinieron a su sala de grifo para probarla. Claro, era el mismo fin de semana que el Gran Festival de la Cerveza Americana, así que los representantes de más de 800 cervecerías ya estaban dando la vuelta a la cerveza en la ciudad de Mile High. Pero el enamoramiento de sus colegas fue atraído por la noticia de que la cerveza más fresca de Jagged Mountain se elaboraba con lactosa, mantequilla de maní y sal para imitar un caramelo que es venerado en la comunidad cervecera.

“Parecía la broma interna perfecta”, dice la jefa de la cervecería de Jagged Mountain, Alyssa Thorpe.

El dulce en cuestión es el Salted Nut Roll: un caramelo de la era de la depresión de Minnesota que, aunque poco conocido fuera del Medio Oeste, ha alimentado literal y figuradamente la moderna industria cervecera artesanal de los Estados Unidos.

La cervecera de Jagged Mountain, Alyssa Thorpe, describe la elaboración de una cerveza Salted Nut Roll como la perfecta broma interna

La cervecera de Jagged Mountain, Alyssa Thorpe, describe la elaboración de una cerveza Salted Nut Roll como la perfecta broma interna. Cortesía de Jagged Mountain Craft Brewery

Durante décadas, el Grupo de Suministros para Cerveceros (anteriormente Mid-America Brewing Supply) ha introducido caramelos en los envíos de cebada, trigo y centeno que envían a las cervecerías artesanales. Al principio, escondían un alijo de caramelos duros aleatoriamente seleccionados en algún lugar de la entrega; se trataba de una muestra de agradecimiento (y una divertida búsqueda del tesoro) para los cerveceros que desempaquetaban camiones de bolsas de 55 libras, tarimas de una tonelada cada vez. (Es por esto que el homenaje de Jagged Mountain a los dulces se llama “Pallet Present”.) Sin embargo, desde 2004, el tesoro ha sido exclusivamente el Pearson’s Salted Nut Roll, un bar con un centro de turrón envuelto en caramelo y cacahuetes salados.

Muy pronto, los cerveceros de todo el país estaban consumiendo tantos que empezaron a llamar al bar “Almuerzo de los cerveceros”. Aunque el regalo puede parecer ahora una riqueza, cuando el caramelo fue lanzado en 1933, se pretendía que fuera un sustituto económico de la comida, lleno de proteínas, que se comía como un Clif Bar moderno.

“Definitivamente nos peleamos por los rollos de nueces en los envíos”, dice Andy Bobst, el Gerente de Operaciones y Mercadeo de Tin Whiskers Brewing. “A veces se ven pies de cerveceros más cortos que sobresalen de la parte superior de un tarima, porque se zambullen de cabeza buscando el caramelo”.

Debido a que la industria cervecera artesanal no empezó a moverse hasta la década de 2000 (entre 2005 y 2019, los EE.UU. pasaron de 1.447 a 8.386 cervecerías permitidas), y dado que BSG es uno de los mayores actores en el negocio de los productos cerveceros, la mayoría de las cervecerías de hoy en día no han conocido un momento en el que un rollo de nueces saladas no fuera el premio por desembalar los envíos.

Un rollo de nuez salada escondido dentro de un cargamento

Un rollo de nuez salada escondido dentro de un cargamento. Cortesía de Boxcar Brew Works

Como resultado, la recompensa del día del embarque se ha convertido en una especie de musa para los cerveceros. Además de Jagged Mountain, cervecerías como Prairie Artisan Ales en Oklahoma, AleSmith Brewing Company en San Diego, Crafty Bastard Brewery en Knoxville, y Tin Whiskers en Minnesota han hecho cervezas inspiradas en los rollos de nueces saladas en el último año.

Ahora BSG no podría detener el tren del Salted Nut Roll si lo intentara. Tara Coy, su Gerente de Eventos y Alcances, dice que la respuesta de los cerveceros ha explotado en los últimos años. BSG tiene ahora una campaña en los medios sociales dedicada a los dulces, incluyendo una historia de Instagram dedicada a mostrar a los cerveceros que buscan los bares en sus vastos envíos. Estas fotos y videos, típicamente subidos por los propios cerveceros mientras cortan el plástico con cortadores de cajas, saquean los botes ya excavados y sacan bolsas de grano del montón en busca del tesoro, son a menudo subtitulados, “Si lo sabes, lo sabes”.

El dulce en cuestión. Cortesía de Brewers Supply Group

El dulce en cuestión. Cortesía de Brewers Supply Group

“Siempre bromeo con que oímos más sobre los rollos de nueces saladas [que sobre los ingredientes de la cerveza]”, dice Coy. Los cerveceros constantemente intercambian hechos y fábulas sobre la cantidad y el tamaño de sus caramelos, y Coy dice que oye hablar de ello si una cervecería cree que a otra le va mejor. Durante las fiestas, BSG envía, al azar, el Santo Grial de las golosinas: un rollo de dos libras de nueces saladas, del tamaño de un tronco.

“Son algo grosero”, dice Coy. “Es un montón de Nut Roll”.

Thorpe dice que ni siquiera puede estimar cuántos rollos de nueces ha consumido durante sus cinco años en la Jagged Mountain. Del mismo modo, Bobst dice que sería difícil adivinar cuántos han pasado por su cervecería cada año. Debido a que Tin Whiskers hace su cerveza salada de nueces en rollos en colaboración directa con Pearson’s, cuya fábrica está justo al final de la carretera, a menudo se les regala también un alijo de ellos, a veces todavía caliente cuando salen de la línea.

“Todo lo que puedo decir es que es mucho”, dice Bobst. “Un montón”.