Por qué la placa del Salón de la Fama de Jackie Robinson tuvo que cambiar

El legendario atleta quería ser recordado como un gran jugador de béisbol, sin importar la raza, pero la historia tiene sus exigencias.
Por qué la placa del Salón de la Fama de Jackie Robinson tuvo que cambiar

A menudo, las figuras históricas sobreviven en nuestra memoria cultural como símbolos más que como individuos plenamente realizados. Un legado general a veces termina oscureciendo un conjunto de logros distintos, dejándonos una vista clara del bosque pero poca de los árboles.

Parece que Jackie Robinson temía que esto sucediera con su legado cuando fue incluido en el Salón Nacional de la Fama del Béisbol, en 1962. En ese momento, Robinson pidió que su placa de inducción se centrara exclusivamente en sus estadísticas y su historial como jugador de béisbol. No quería que se mencionara su papel como un “primero” histórico en las Grandes Ligas de Béisbol, como el primer jugador negro que cruzó la línea de color de la liga y comenzó a desegregar el juego.

Robinson falleció 10 años después de su incorporación al Salón de la Fama, en 1972, y su placa siguió siendo de alcance estrictamente estadístico, hasta que fue reemplazada por una versión actualizada en 2008. Esa placa original, menos exhaustiva desde el punto de vista histórico, seguía enumerando su letanía de logros, desde liderar la Liga Nacional en bateo en 1949 hasta liderar a los segunda base en dobles jugadas durante cuatro temporadas seguidas de 1949 a 1952. En agosto de 2020, Heritage Auctions en Dallas vendió la reproducción personal enmarcada de Robinson de esta placa original por 48.000 dólares.

Jackie Robinson’s original Hall of Fame plaque does not mention the fact that he crossed the sport’s color line.

La placa original del Salón de la Fama de Jackie Robinson no menciona el hecho de que cruzó la línea de color del deporte. Cortesía de Heritage Auctions

Robinson tenía razón en que su legado vale la pena celebrarlo, con o sin mencionar la línea de color: promedio de bateo de carrera de .311, en los 20 primeros de su era, y seis campeonatos en 10 temporadas, lo que sigue siendo el récord de la Liga Nacional. Si hubiera sido algo más que un pionero, en otras palabras, todavía sería recordado por sus impresionantes talentos.

En 2008, el entonces presidente del Salón de la Fama, Jeff Idelson, anunció la decisión de actualizar la placa e incluir información sobre la condición de Robinson como hombre que ayudó a cambiar el deporte y la sociedad. El “impacto de Robinson no está totalmente definido”, dijo en ese momento, “sin mencionar su extrema valentía para romper la barrera del color del béisbol”. Es el momento de reconocer su contribución a la historia, no sólo como jugador del Salón de la Fama, sino también como pionero de los derechos civiles".

Gretchen Sorin, directora del Programa de Graduados de Cooperstown, que entrena a los estudiantes en el trabajo del museo, dice que el Salón de la Fama tenía razón al actualizar la placa, incluso si esto significaba desviarse de los deseos de Robinson. “Los museos tienen que pensar en el período de tiempo en el que existen”, dice Sorin. “Lo que realmente hace [a Robinson] una figura histórica, y lo que es significativo para que la gente recuerde hoy, es que había una línea de color.”

Robinson in 1950.

Robinson en 1950. NAID 6802718 / Dominio Público

Reconoce que, irónicamente, los logros de Robinson como atleta pueden ser subestimados por el público en general debido a su mayor importancia histórica. Esta, dice, es la triste realidad para muchos negros talentosos que tuvieron que actuar no sólo como profesionales, sino también como integradores de sus profesiones. Robinson representa “toda una historia”, dice Sorin: “un atleta excepcional” que “también era un afroamericano” que “también rompió la línea de color”. La memoria histórica no siempre da prioridad a los matices.

“Este es un país que ama ignorar su historia de discriminación”, dice Sorin. “La gente me dice: ‘No tenía ni idea’”, sobre la discriminación que tuvo lugar incluso dentro de sus vidas. La carrera de Jackie Robinson es uno de los testimonios más poderosos de esa historia, y sin duda algo parecería mal si su mención en el Salón de la Fama ignorara el racismo al que se enfrentó. Sin embargo, la historia detrás de la placa revela una lucha más privada de Robinson: ser visto como un hombre y no sólo como un mensaje, para preservar lo personal en la historia. Su placa actual se lee un poco diferente una vez que se sabe que Robinson nunca lo quiso de esa manera.