¿Por qué los niños estadounidenses han ido a Sleepaway soviético? Acampar

Camp Artek es conocido por su sol, diversión y socialismo.
En Oregon
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Como miles de niños en todo el mundo , Anton Belaschenko fue al campamento de dormir el verano pasado. El niño de 11 años de Bethesda, Maryland, nadó en el mar, navegó, caminó por las montañas y cantó canciones de campamento. Hizo nuevos amigos y comió “los panqueques más increíbles del mundo”.

Él y sus compañeros campistas no lo estaban pasando mal: su campamento cuenta con múltiples piscinas y canchas de tenis, estudios de cine y música, una flota de veleros, computadoras e impresoras 3D, y un anfiteatro con capacidad para 7,000. Anton chateó por video en WhatsApp dos veces al día con su madre, Anna, porque ningún campamento del siglo XXI estaría completo sin Wi-Fi.

El campamento de Anton, Artek , es más que un lugar para que los niños desarrollen confianza en sí mismos y perfeccionen sus habilidades al aire libre. Fundado en 1925, Artek fue el primer y más elitista de los campamentos de jóvenes pioneros soviéticos, campamentos de verano especializados para preadolescentes y adolescentes que alguna vez llegaron a miles en todo el bloque oriental.

Young bright campers running in the sun. Jóvenes campistas brillantes corriendo al sol.
Impresionantemente situado en Crimea en 540 acres de la costa de guijarros del Mar Negro, Artek fue el destino de verano exclusivo para los niños de la élite soviética hasta 1956, cuando el líder soviético Nikita Khrushchev presentó una sesión internacional Abierto a niños de todo el mundo. Pronto, Artek acogía a unos 30,000 niños cada año. Unos 1,5 millones de niños de más de 150 países acamparon allí en el último siglo cercano.

Durante la Guerra Fría, el objetivo era “convertir a estos niños en activistas por la paz de una paz mundial liderada por los soviéticos”, dice Matthias Neumann, profesor asociado de historia moderna de Rusia en la Universidad de East Anglia en Inglaterra.

La era soviética puede haber terminado hace mucho tiempo, pero Artek como emblema de la influencia rusa no. El campamento cayó en tiempos difíciles en la década de 1990, pero desde 2014, cuando Rusia invadió Ucrania y anexó la península de Crimea, Moscú ha invertido más de $ 200 millones en su renovación.

“Los edificios son nuevos, brillantes y hermosos”, dice Elle Amant, fundadora de Artek Global, una organización sin fines de lucro con sede en EE. UU. Que promueve Artek y conecta su Artekovsky , o ex alumnos del campamento. Amant, un Metro-D.C. residente, trajo a Anton y otros nueve niños estadounidenses a Artek este verano.

Lo que se sabe poco es que desde la década de 1960 hasta la década de 1980, hasta 400 niños de los EE. UU. Acamparon en Artek antes del colapso de la Unión Soviética en 1991.

¿Cómo terminaron los niños estadounidenses haciendo fogatas en la Unión Soviética durante el apogeo de la Guerra Fría?

American kids venture all the way to Crimea for the historic summer camp. Los niños estadounidenses se aventuran hasta Crimea para el histórico campamento de verano. Artek Global
Neumann aprendió sobre el estadounidense Artekovsky en 2013 cuando se encontró con algunas carpetas etiquetadas [19459012 ] Artek en los archivos del Consejo Nacional de Amistad Americano-Soviética (NCASF). La organización con sede en Nueva York se fundó en 1943 para fomentar la paz entre las superpotencias a través de programas de intercambio cultural. Un programa fue acampar en Artek.

El nombre saltó sobre él. “Todos los que crecieron en el Bloque del Este habrían escuchado ese nombre”, dice. “Nací en Alemania del Este, y yo también fui un pionero joven hasta los 12 años”. Eso fue en 1989, el año en que cayó el Muro de Berlín.

Las carpetas contenían aplicaciones para Artek de adolescentes en todo Estados Unidos. Entre ellos estaban los hijos de socialistas, comunistas, activistas por la paz idealistas y progresistas comprometidos con la justicia racial y social. Muchos eran afroamericanos, latinos o nativos americanos. Un grupo de Anchorage, Alaska, solicitó a instancias de su maestro de ruso. Algunos aprendieron sobre Artek a través de YMCA, Boys & Girls Clubs of America, o el Movimiento americano-indio .

Este sorprendente rango fue en gran parte el trabajo de la directora de NCASF Kathy Rothschild, una activista progresista sin conexión con el movimiento comunista, dice Neumann.

Mikhail Gorbachev (third from left) and his wife Raisa among Artek pioneers. Mikhail Gorbachev (tercero desde la izquierda) y su esposa Raisa entre los pioneros de Artek. Vladimir Musaelyan y Konstantin Dudchenko / TASS
Los niños trabajaron duro en sus aplicaciones, destacando sus elogios. La competencia para entrar en Artek fue aún más feroz dentro de la URSS. “Era un campamento muy exclusivo para niños de élite”, dice Amant, de 34 años, que creció principalmente en Rusia y Estados Unidos. “Los niños que ganaron las competiciones. ¿Quiénes eran los mejores en el ballet, en los deportes, en el baile, en el mundo académico o en salvar la vida de alguien? ”Amant ya estaba escribiendo artículos para periódicos locales en Crimea a los 10 años cuando asistió a Artek.

“Es como la Ópera Metropolitana”, dice Anna Belaschenko. “Todo el mundo se entera, pero no todos lo hacen”. (Ella no lo hizo)

Como cuenta Neumann en American Peace Child : Reduciendo la brecha de la Guerra Fría en un campamento juvenil soviético , su libro en progreso, una vez que el campo se abrió a niños extranjeros en el 1950, “se trataba de promover una visión de los asuntos mundiales y la política exterior desde los ojos soviéticos”. Documentos oficiales de la época dicen que después de 15 a 20 días en Artek, los campistas deberían haber adoptado estos puntos de vista, y Luego los llevé a casa.

“No esperaban que los niños extranjeros se convirtieran en comunistas, pero deberían haber formado una visión comprensiva de la Unión Soviética y de la política exterior soviética”, dice Neumann.

The drummers of Artek on the Black Sea coast. Los bateristas de Artek en la costa del Mar Negro. Alamy
La vida diaria en Artek era una mezcla de deportes, actividades y eventos políticos orquestados. Los niños estadounidenses a veces se enfrentaron con niños de Vietnam, Nicaragua y otros países que dijeron que habían experimentado violencia y pérdidas debido a la política exterior de Estados Unidos.

Algunos niños estadounidenses simpatizaron, pero otros se sintieron injustamente atacados, Neumann descubrió cuando entrevistó a unos 50 alumnos del campamento para American Peace Child . Estos ex alumnos, que ahora tienen entre 40 y 60 años, incluyen maestros, trabajadores de cuello blanco y azul, delincuentes, filántropos, un destacado activista de Greenpeace y un multimillonario de California. (Neumann no reveló sus identidades).

Algunos gobiernos occidentales vieron a grupos como el NCASF “como medios de propaganda y de política exterior de la Unión Soviética”, dice. NCASF aterrizó dos veces en la Lista de Organizaciones Subversivas del Procurador General. “Y en cierta medida fueron agencias importantes para la diplomacia cultural soviética. Pero las personas involucradas … a menudo eran activistas muy comprometidos que no estaban necesariamente interesados ​​en el comunismo soviético, sino mucho más en las relaciones pacíficas [entre naciones] “.

Quizás la única estadounidense conocida Artekovsky es Samantha Smith, quien en 1982, a la edad de 10 años, escribió una carta al líder soviético Yuri Andropov expresando su miedo a la energía nuclear después de la publicación de la carta en Pravda , el periódico oficial del Partido Comunista de la Unión Soviética, Andropov invitó a Smith a la URSS. Su gira muy publicitada en 1983 incluyó una estancia en Artek, donde se puso el pañuelo y el uniforme de los Jóvenes Pioneros.

American school student and peace activist Samantha Smith (third from left) during her stay at Artek. La estudiante estadounidense y activista por la paz Samantha Smith (tercera desde la izquierda) durante su estancia en Artek. Valery Zufarov y Alexander Obukhovsky / TASS
A su regreso a los Estados Unidos, se convirtió en reportera del canal Disney, entrevistando a los candidatos demócratas George McGovern y Jesse Jackson durante 1984 campaña presidencial. Solo un año después, Samantha Smith y su padre murieron en un accidente aéreo . Tanto Ronald Reagan como Mikhail Gorbachev, que habían sucedido a Andropov, enviaron sus condolencias a su madre, Jane, quien poco después creó la Fundación Samantha Smith . Al igual que NCASF, la fundación envió niños a Artek. También acogió a campistas soviéticos en Maine, a pesar de recibir cartas amenazadoras de padres estadounidenses.

Smith sigue siendo un héroe local en Artek. Su camino bordeado de árboles cerca del Mar Negro lleva su nombre, y su entrada está marcada por una gran piedra. El verano pasado, los campistas cocinaron su plato ruso favorito: chuleta de pollo con puré de papas.

El día en Artek comienza a las 8 a.m.con tres canciones “alegres y felices”, dice Amant: Una para despertarse, otra para vestirse y cepillarse los dientes, y otra para hacer la cama y bajar las escaleras para hacer ejercicio por la mañana. El campamento aún ofrece una combinación de deportes, actividades y eventos internacionales. Lo más destacado para Anton fue la Feria Internacional, donde los niños de más de 70 países prepararon mesas llenas de tchotchkes que los niños visitantes podrían ganar respondiendo correctamente las preguntas y respuestas. Los campistas estadounidenses hicieron preguntas a los visitantes como, “¿Quién fue el primer presidente de los Estados Unidos?” En la mesa francesa, Anton anotó una bandera francesa al nombrar dos cosas famosas sobre el país: la Torre Eiffel y las “guerras civiles”. [19459004 ]

Neumann visitó Artek al mismo tiempo. Se despertó a las 4 a.m. para subir a Bear Mountain para ver el amanecer, una tradición de Artek. Visitó el museo del campamento en el lugar para ver los registros históricos. Entrevistó a empleados, algunos de los cuales han trabajado en el campo desde la época soviética.

También tomó el pulso político de Arteks. En comparación con las maniobras geopolíticas abiertas del pasado, “me llamó la atención la ausencia de ideología”, dice. “Hubo muchas actividades de exploración sobre la formación de equipos, la autoconfianza y la disciplina. Los educadores del campamento realmente se preocupan por los niños, y les gusta que se invierta mucho ”.

Russian President Vladimir Putin visiting Artek in 2017. El presidente ruso Vladimir Putin visitando Artek en 2017. Alexey Druzhinin / AFP a través de Getty Images
Es en la inversión en sí mismo donde radica la geopolítica. La actualización de Artek por $ 200 millones de Rusia está destinada a “restaurar la reputación de Artek como el campamento infantil principal en la Federación de Rusia, si no en el mundo”, dice Neumann. “Se convierte en este espacio sagrado de una infancia rusa ideal”.

El gobierno ucraniano cree que ese es el caso. En una declaración a la UNESCO en abril de 2019, Ucrania condenó el “uso descarado” de Rusia de Artek para promover su agenda política y militar después de la anexión.

Los rusos también están promoviendo Artek como marca. Hoy no es la idea de la paz mundial liderada por los soviéticos lo que se supone que los campistas deben llevar a casa, sino uniformes, camisetas y mochilas con la etiqueta de Artek.

Para Anton, Artek es simplemente un gran campamento de verano. (Vea el video de la ceremonia de clausura de su sesión, titulada “Somos diferentes, somos iguales”. Fue transmitido en vivo). “Es realmente, realmente increíble. Hay mucha diversidad y puedo hacer muchos amigos. También tienen buena comida “.

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