Señora C.J. Walker Museum y WERD Radio en Atlanta, Georgia

Este pequeño edificio de ladrillo, ubicado a pocas cuadras del King Center en Atlanta del distrito Sweet Auburn, tiene una historia sorprendentemente rica. La tienda de la calle Hilliard fue el hogar de uno de los últimos salones de belleza con licencia de Madam C.J. Walker en Atlanta, y antes de WERD, la primera estación de radio en Estados Unidos propiedad y operado por afroamericanos. Cuando el estilista Ricci de Forest se hizo cargo del espacio en 2004, él ya sabía acerca de la conexión con Walker: su nombre pintado en la ventana hacía difícil pasarlo por alto.
Missouri Meerschaum Corn Cob Pipe Museum en Washington
Missouri Meerschaum Corn Cob Pipe Museum en Washington

Este pequeño edificio de ladrillo, ubicado a pocas cuadras del King Center en
Atlanta del distrito Sweet Auburn, tiene una historia sorprendentemente rica. La tienda de la calle Hilliard fue el hogar de uno de los últimos salones de belleza con licencia de Madam C.J. Walker en Atlanta, y antes de WERD, la primera estación de radio en
Estados Unidos propiedad y operado por afroamericanos.

Cuando el estilista Ricci de Forest se hizo cargo del espacio en 2004, él ya sabía acerca de la conexión con Walker: su nombre pintado en la ventana hacía difícil pasarlo por alto. A principios del siglo XX, los productos para el cuidado del cabello y el programa de capacitación de estilistas de Walker le dieron un gran éxito. A menudo se la elogia como la primera mujer negra millonaria de Estados Unidos. Aunque el último de los salones de Walker cerró en 1981, de Forest había visto la tienda original que permanecía en Atlanta y estaba interesado en el espacio. “Quería adjuntar su legado a mi negocio”, dijo de Forest a CNN .

Unos años después de mudarse al edificio, de Forest se enteró de su conexión con WERD. Establecida en 1949, WERD se convirtió rápidamente en un elemento clave para la comunidad afroamericana de la ciudad. La estación de radio ofreció una plataforma para músicos de jazz y blues, así como los sermones dominicales del Dr. Martin Luther King Jr. La Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur estaba al lado, y la oficina de King compartió un muro con la estación de radio. Se dice que cuando King necesitaba hacer un anuncio, golpeaba el techo de su oficina con una escoba para llamar la atención del disc jockey. La estación se vendió en 1968, y el edificio finalmente se convirtió en el hogar de una de las tiendas de belleza de la señora C.J. Walker.

Hoy en día, el espacio funciona como un museo y espacio para eventos, así como una peluquería activa. Una parte del edificio está dedicada a Madame C.J. Walker, incluidas las herramientas para el cabello de las décadas de 1940 y 1950 que se descubrieron en el antiguo espacio del salón. Otra parte está dedicada a WERD, y miles de discos de vinilo decoran las paredes. De Forest también ha comisariado una colección de artículos históricos para el espacio, como carteles de la época de Jim Crow y cámaras antiguas.

Preservar este espacio es una de las muchas formas en que los habitantes de Atlanta han honrado la historia y los lazos de Sweet Auburn con el movimiento de derechos civiles de los Estados Unidos. Mientras celebra el pasado, de Forest también mira hacia el futuro: a menudo invita a artistas locales a actuar en el museo y espera que el espacio inspire a las generaciones futuras.

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