Un artista indio autodidacta esculpe pájaros intrincados de Papel y alambre

Alrededor de 100 especies de aves han volado desde el estudio del artista y conservacionista de Nueva Delhi Niharika Rajput.
Un artista indio autodidacta esculpe pájaros intrincados de Papel y alambre

En su modesto estudio en Nueva Delhi, Niharika Rajput transforma materiales simples como alambre, epoxi y papel en esculturas increíblemente detalladas que son exhibidas o encargadas por organizaciones de vida silvestre y galerías de arte de todo el mundo . En los últimos cinco años, el artista indio de vida silvestre ha construido alrededor de cien especies. En sus creaciones, un colibrí revoloteando en el aire devora el néctar de un coneflower. Las crías de bulbul recién nacidas ruegan a su madre por comida. Un martín pescador macho ofrece pescado a un martín pescador hembra, encaramado en un trozo de madera flotante cubierto de musgo.

Rajput crea modelos de pájaros en miniatura y de tamaño natural. Las miniaturas generalmente vienen en forma de figuras de aves montadas en un bloque, o móviles colgantes con alas extendidas en vuelo. Para esto, usa epoxi para dar forma al cuerpo del pájaro, recortes de papel para las alas y la cola, y alambre para las patas y los pies, todo lo cual cubre con pintura acrílica. Estos pueden tardar unos días en hacerse.

Niharika Rajput works on a sculpture of an Indian roller. Niharika Rajput trabaja en una escultura de un rodillo indio. Las esculturas de tamaño natural, por otro lado, toman semanas e incluso meses para ejecutarse. Rajput comienza haciendo un contorno del cuerpo del pájaro a partir de alambre, rellenando el hueco con papel de periódico y cubriéndolo con tiras de papel para obtener una superficie uniforme. Luego trabaja en las garras, los ojos y el pico con epoxi. Finalmente, en su paso más elaborado, corta miles de plumas de cuerpo, alas y cola de papel pastel y las pega individualmente, una técnica que exige precisión y que ha llevado al artista años a perfeccionarse.

En Instagram , Rajput ha ganado 11,000 seguidores bajo su marca, Paper Chirrups. A menudo habla en festivales y escuelas de aves, donde enseña a los niños sobre las aves en peligro a través del arte. La artista habló con Atlas Obscura sobre su proceso artístico y fuentes de inspiración.

An Indian roller perched on a branch. This sculpture required nearly 2,500 hand-cut paper feathers. Un rodillo indio posado en una rama. Esta escultura requirió casi 2.500 plumas de papel cortadas a mano. ¿Cómo es un día en tu vida?

Cuando me despierto, salgo a caminar. Ahí es cuando veo pájaros. A veces llevo mis binoculares conmigo, a veces mis gafas funcionan bien. Después de eso, me siento a trabajar. Puse un documental sobre pájaros. Mientras juega, hago mi trabajo. Todos los días hay un paso diferente del proceso en el que estoy trabajando, pero algunos de los pasos son bastante repetitivos, como cortar las mismas plumas una y otra vez.

Cuando estaba en la universidad, me uní a [la tienda de artesanía] People Tree en Nueva Delhi como pasante. Solía ​​dibujar y construir muchas cosas en 3D con todo tipo de materiales: bambú, cuerda, etc. Ahí es donde me introdujeron en la construcción de modelos muy básicos de pájaros con epoxi. Pero quería experimentar y hacerlo más realista. Más tarde, en 2015, cuando vi una bandada de urracas azules de pico rojo despegar de un pino en Himachal Pradesh, comencé a construir pájaros. Experimenté con diferentes materiales y llegué al proceso que sigo ahora.

This sculpture of a male hen harrier helped Rajput refine her technique. Esta escultura de un aguilucho macho ayudó a Rajput a refinar su técnica. ¿Cuál fue tu primera escultura de pájaro?

Construí gallineros para mi campaña de 2016 con Birders Against Wildlife Crime en el Reino Unido. Estas fueron las primeras esculturas del tipo que hago ahora. Antes de eso, cuando estaba experimentando, hice algunas otras aves, como la gran ave del paraíso, la excelente ave del paraíso, el pájaro morado, el espléndido hada y la coqueta copetuda (un colibrí).

Cuando estaba trabajando en las aves del paraíso, el cuerpo estaba hecho de epoxi normal, pero en lugar de usar papel para las plumas, usé hilo. Estaba tratando de obtener esa textura de las plumas, pero no salió muy bien. El aspecto real de las plumas salió en el aguilucho de gallina.

La escultura del martín pescador me llevó tres meses. Era un proyecto personal que había elegido para un concurso de arte de vida salvaje en Londres.

Fue un desafío porque esa pieza es una narración, que muestra una interacción entre dos pájaros, e implica una percha para el pájaro. También había construido un pez en el pico del pájaro, esa era la primera vez que hacía un pez. Las posturas del martín pescador eran muy difíciles, especialmente la del bosque con las alas entreabiertas y semicerradas. Me llevó mucho tiempo, y lo hice muy pacíficamente porque no quería equivocarme.

Rajput outlines each bird’s body with wire, stuffs the hollow with newspaper, and covers it in strips of paper. This is the start of an Indian roller sculpture. Rajput describe el cuerpo de cada ave con alambre, rellena el hueco con papel de periódico y lo cubre con tiras de papel. Este es el comienzo de una escultura india de rodillos. En términos de especies, ¿cuál ha sido el más difícil?

Los búhos son muy desafiantes. No por sus plumas o la parte de la pintura, sino por la forma de su cabeza. Es muy diferente del resto de las aves, y el pico está casi en la cara.

No tengo un gran estudio, así que por el momento no puedo construir pájaros grandes. Entonces miro especies más pequeñas como los colibríes, o construyo miniaturas. Esa es una forma. Otra es cuando una organización me encarga. Para proyectos personales, elijo pájaros que tienen colores vibrantes. Soy fanático de los pájaros paseriformes.

Cuando hago mis talleres con niños en Ladakh y les pregunto sobre los tipos de animales que se encuentran allí, los niños me dan respuestas como “elefantes, tigres y leones”. No hay elefantes, tigres y leones en Ladakh. Eso significa que no lo saben, necesitamos educarlos. Si lo básico no está claro, ¿cómo espera que ayuden a conservar las especies que se están extinguiendo?

In this sculpture, a ruby-throated hummingbird sips nectar from a coneflower. En esta escultura, un colibrí garganta de rubí sorbe el néctar de un coneflower. ¿Algún proyecto próximo que le entusiasme?

Probablemente haré una exposición sobre colibríes pronto. Quiero terminar mi serie y hacer tantos colibríes como sea posible. Después del martín pescador, mi pieza en un colibrí bebiendo néctar de una flor fue muy desafiante y quiero hacer más.

Creo que estoy preparado para la vida. Tengo suficientes proyectos planeados en mi cabeza. Quiero cubrir aves de diferentes regiones del subcontinente indio. El objetivo final es cubrir todas las especies de aves del mundo, pero no creo que eso sea posible. La gente a veces me pregunta: “¿Por qué no trabajas con otros animales? ¿Por qué pájaros? “. Puedo probar mi suerte con otros animales salvajes, pero no puedo pasar de los pájaros, porque nunca puedo hacerlo.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.