Una ola de hongos coloridos coral se están derramando en Gales

Las flores de color magenta son raras pero fáciles de detectar.
Una ola de hongos coloridos coral se están derramando en Gales

Una tarde de octubre, cuando la luz se desvanecía a lo largo de la costa de Gales, el botánico Trevor Dines encontró tesoros en un antiguo pasto. No era una vieja reliquia vikinga o una moneda rara, sino un hongo casi llamativo. Parecía que un trozo de coral había sido arrancado de un arrecife tropical y trasplantado a los pastizales menos coloridos de Gales. “Estábamos a punto de renunciar a la búsqueda cuando me di cuenta de que estaba casi bajo mis pies”, escribe Dines en un correo electrónico. “Afortunadamente, en realidad no pisoteé”. El hongo en cuestión, llamado acertadamente el coral violeta, es una vista relativamente poco común en el Reino Unido. La gente reporta avistamientos algunas veces al año en el norte de Inglaterra y Escocia, y Dines, que trabaja para la organización benéfica Plantlife, nunca lo había visto antes. Había estado buscando todo el día, persiguiendo no solo el coral violeta, sino también un grupo de otros hongos extraños que han aparecido en el Reino Unido este año. Una primavera húmeda, un verano cálido y un otoño lluvioso han convertido los prados galeses en arrecifes. Pink waxcaps, a type of gilled fungus, were spotted this fall. Más allá de simplemente mirar fuera de lugar, el coral violeta es raro debido a sus requisitos de crecimiento persnickety, dice Dines. El hongo, al igual que otros hongos vibrantes de la cera, crece mejor en pasturas antiguas, que es el término británico para pastizales que no se han arado, rociado, resembrado o fertilizado durante décadas. Los pastizales antiguos y ricos en especies como este una vez se extendieron por Inglaterra y Gales, pero casi el 97 por ciento se perdieron en el siglo XX, según un estudio de 1987 en Conservación biológica . Los pequeños pastos que permanecen tienden a ser campos demasiado empinados o pequeños para el desarrollo intensivo con fertilizantes y pesticidas, aunque el poni de pastoreo ocasional puede deambular. En el norte de Gales, donde vive Dines, son comunes las zonas vírgenes de pasto, pero casi han desaparecido de las tierras bajas de Inglaterra, Gales y Escocia, dice. Y cuando las condiciones climáticas son menos que ideales, es decir, una primavera o verano seco, los hongos permanecen bajo tierra, sin floraciones en el suelo en otoño. Como resultado, es difícil encontrar coral violeta a menos que lo esté buscando activamente. The violet coral, shown here in a patch of grass, looks like it belongs underwater. En plena floración, el coral violeta dura de unos pocos días a una semana, dice Dines. “Algunos años parece, por lo general no”, dice. Afortunadamente para los entusiastas, los hongos raros a menudo crecen juntos. En el camino donde Dines y otros botánicos vieron el coral violeta, también vieron otras rarezas fúngicas: casquillos de cera carmesí, casquetes de cera aceitosos y husos ahumados. (Los Waxcaps son otra variedad de hongos branquiales). Estos crecieron junto a los lugares más comunes, pero no menos alegres, cera de miel, cera nevada y cera de loro. “¡Es una comunidad bastante colorida!”, Dice Dines. En otras partes del Reino Unido, un hongo aún más extraño ha aparecido este año. Devil’s Fingers , una variante invasiva del hongo stinkhorn que huele a carne podrida y se asemeja a los tentáculos de un pulpo rojo sangre, fueron vistos en Kent en octubre por un miembro de Avon Wildlife Confianza. “Parece haber sido introducido en Europa con equipo militar durante la Primera Guerra Mundial”, dice Dines, y agrega que ha habido menos de 100 avistamientos desde que se descubrió el hongo. “Algunas personas especulan que puede estar propagándose con el cambio climático, pero como una llegada relativamente nueva, es probable que todavía encuentre su propio lugar aquí, apareciendo en sitios donde es feliz”. <em>Clathrus archeri</em>, also known as octopus stinkhorn, is commonly called Devil’s Fingers. A medida que las temperaturas continúen enfriándose, habrá muchas más oportunidades para la caza de hongos en el Reino Unido. En la parte superior de la lista de Dines está el hongo increíblemente raro Jack-o’-lantern, un hongo bioluminiscente cuyas branquias comienzan a brillar de color naranja por la noche cuando sus esporas están maduras. Crecen alrededor de la base de los troncos de los árboles. “Solo hay un puñado de registros, por lo que no es algo con lo que pueda tropezar”, dice Dines. Pero incluso si son raros, el colorido cuerpo del hongo significa que es casi imposible pasarlo por alto. Dines tiene algunos consejos para los posibles observadores de hongos. Salga a caminar por la naturaleza, dice, y observe la floración de hongos en laderas y campos húmedos y menos transitados. “Podría aparecer en cualquier lugar”, dice. “Esta es la alegría de los hongos”.