Ver 500 años de ilustraciones de naturaleza ingeniosa

Más de 57 millones de páginas de vida silvestre están catalogadas.
Ver 500 años de ilustraciones de naturaleza ingeniosa

El número de especies en La Tierra es probablemente incognoscible: simplemente hay demasiados escondites para plantas y bichos, y la mirada humana es demasiado estrecha y desenfocada para mirar debajo de cada piedra. Sin embargo, catalogar la rica biodiversidad del planeta ha sido un foco de la mente humana durante siglos. Desde Carl Linnaeus hasta John James Audubon, taxonomizar y documentar especies se ha convertido en actividades de por vida. El incesante deseo de entender la vida más y mejor ha mantenido la bola del descubrimiento y la categorización rodando durante siglos.

Ahora, la colaboración Biodiversity Heritage Library —un archivo digital compilado por un consorcio de bibliotecas de historia natural— ha lanzado más de 150,000 obras de arte del mundo natural, permitiendo el acceso público a uno de los compendios ilustrados más grandes de la vida en la tierra. Años antes de que los fotógrafos de vida silvestre comenzaran a catalogar las garcetas, cefalópodos y flores de cadáveres de rafflesia del mundo, artistas como Elizabeth Gould retrataban especies con ilustraciones, a menudo reimpresas como litografías para el público. El archivo en línea hoy cuenta con más de 500 años de obras ilustradas, incluidas algunas de Gould, que suman más de 57 millones de páginas individuales.

Desde la Bone Wars Collection , que describe una competencia paleontológica entre Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh, hasta el catálogo Early Women in Science , que eleva el trabajo de los científicos marginados En su momento, la biblioteca narra eventos científicos a medida que ocurrían y destaca historias y logros previamente subestimados.

La biblioteca se está expandiendo en un momento en que gran parte de la vida en la Tierra está bajo grave amenaza. Lanzado en 2006, el sitio declara la importancia de documentar especies “en medio de una gran crisis de extinción y un cambio climático generalizado”. Es una misión grave, y la gravedad se ha vuelto más obvia en los últimos años. Aunque es posible que no tengamos la capacidad o la voluntad de salvar hábitats y poblaciones que desaparecen, al menos podemos tener el ancho de banda para memorizarlos.

Dada la antigüedad de algunas de estas ilustraciones, no todas son científicamente precisas. Pero estas imágenes, de todo, desde crustáceos con incrustaciones de percebes hasta catálogos de horticultura belga, aún pueden mostrarnos cómo los animales y las plantas fueron vistos en la mente de los naturalistas de la época. También pueden ayudarnos a explorar la notable marcha de la evolución, y nuestra comprensión de ella.

Some of the illustrations are quite dramatic. Algunas de las ilustraciones son bastante dramáticas. Biblioteca del patrimonio de la biodiversidad / CC BY-2.0 The nectarine peach, in vivid detail. El melocotón de nectarina, en vívido detalle. Cortesía de Biodiversity Heritage Library You’d be crabby too if you were covered in barnacles. También estaría malhumorado si estuviera cubierto de percebes. Cortesía de Biodiversity Heritage Library Several of the database’s thousands of fish. Varios de los miles de peces de la base de datos. Cortesía de Biodiversity Heritage Library A rather dazed-looking reindeer, by an 18th-century Dutch illustrator. Un reno de aspecto bastante aturdido, por un ilustrador holandés del siglo XVIII. Biblioteca del patrimonio de la biodiversidad / CC BY-2.0 Thousands of species of flora and fauna are now digitized in one place. Miles de especies de flora y fauna ahora se digitalizan en un solo lugar. Cortesía de Biodiversity Heritage Library