Cardenal Wolsey estatua en Ipswich, Inglaterra

 

Pocas figuras en la historia británica se han elevado tanto o se han vuelto tan poderosas como Thomas Wolsey. Como cardenal y estadista en el gobierno del rey Enrique VIII, era casi tan poderoso como el propio rey. Entonces, cuando se reveló una nueva estatua de Wolsey en su ciudad natal de Ipswich, fue algo sorprendente ver a este imponente personaje representado de una manera más accesible, presentando a Wolsey como un maestro iluminado en lugar de un titán de Tudor Inglaterra [ 19459003].

 

Thomas Wolsey nació en Ipswich alrededor de 1472. Aunque era hijo de un carnicero en lugar de un noble, recibió una buena educación en la Universidad de Oxford y fue ordenado sacerdote en 1498. Sirvió como capellán de Enrique VII, pero su ascenso a la fama comenzó durante el reinado de Enrique VIII. Tras su sucesión, el joven monarca nombró a Wolsey como real almoner, o distribuidor de limosnas para los pobres. El rey Enrique VIII pronto le dio a Wolsey más poder sobre los asuntos estatales.

 

En diciembre de 1515, Wolsey se convirtió en Lord Canciller de Inglaterra, sirviendo como el principal asesor del Rey. Su poder creció, y con él los celos y la rivalidad de muchos nobles. Durante 14 años, Wolsey se desempeñó como Lord Canciller, utilizando su inteligencia, astucia y experiencia para consolidar su posición como el hombre más poderoso de Gran Bretaña (aparte del propio Rey). Pero su deseo de riqueza, su inclinación por el escándalo (engendró un hijo y una hija ilegítimos) y su bajeza le ganó aún más enemigos.

 

Su caída del poder fue rápida. Cuando Henry solicitó la anulación de su matrimonio con Catalina de Aragón, le encargó a Wolsey que llevara a cabo el acto. Pero cuando Wolsey no logró convencer al papa Clemente VII de anular el matrimonio, sus rivales se lanzaron. Pusieron a Henry contra él, y Wolsey fue despojado de todas sus oficinas menos una. En 1530 fue acusado de traición y se le ordenó regresar a Londres . Se dirigió a la capital pero murió durante el viaje.

 

A pesar de su eventual caída en desgracia, Wolsey fue una figura muy influyente en la historia británica. Su naturaleza enérgica, su aguda mente legal y su agudo intelecto lo ayudaron a acumular una gran fortuna. Fue un gran benefactor de las artes, las humanidades y la educación, y realizó o propuso muchas reformas en los sistemas financieros, impositivos, educativos y de justicia de la nación.

 

La estatua de bronce del cardenal Thomas Wolsey en Ipswich fue diseñada por David Annand y presentada en 2011. Ligeramente más grande que la vida pero mantenida deliberadamente en proporciones realistas, la estatua se encuentra en el centro de la ciudad rodeada por un puñado de casas Tudor que habrían tenido estado allí cuando nació Wolsey.

 

Representa a Wolsey no como un peso pesado político sino como un educador ilustrado. La figura sentada sostiene un libro en una mano con la otra levantada como si estuviera enseñando. Alrededor de la base de la estatua se encuentran las siguientes palabras: “Cardenal, arzobispo, Lord Canciller y maestro que creían que el placer debería mezclarse con el estudio para que el niño piense aprender una diversión en lugar de un trabajo”.

 

El efecto general es una estatua accesible y contemporánea de Wolsey y su gato. Asomándose desde el costado del asiento de Wolsey hay un gato de aspecto atento, una referencia al supuesto amor del cardenal por los compañeros felinos. La evidencia histórica es escasa sobre este tema de las mascotas de Wolsey, y es posible que las historias fueron inventadas por sus rivales. Los gatos no tenían la mejor reputación en ese momento: en 1484 el Papa Inocencio VIII declaró a los gatos “el animal favorito del diablo y el ídolo de todas las brujas”. Así que el afecto de Wolsey por los gatos fue lo suficientemente grande como para ignorar la extraña proclamación del Papa o sus enemigos. difundir rumores falsos para hacerlo parecer más siniestro.

 

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