Castillo de Agia Mavra (Santa Maura) en Grecia

 

En la isla griega de Lefkada, las ruinas de un castillo medieval dan al Canal Drepanos. Originalmente construido por un conde siciliano en 1300, el Castillo de Agia Mavra (también conocido como Santa Maura) resistió cientos de años de conquistas, asedios y desastres naturales.

 

Cuando la Cuarta Cruzada terminó en 1204, resultó en el desmantelamiento del Imperio Bizantino. Lefkada se convirtió en parte del Despotate of Epirus, un estado sucesor griego que abarcaba la mayor parte de Grecia occidental . En 1294, la isla pasó al conde lombardo de Orsini como regalo de bodas. El conde convirtió a la isla en un centro de comercio y quería construir fuertes fortificaciones para defenderse de los piratas y otros invasores.

 

En 1300, el conde comenzó la construcción de un gran castillo que cubría 25,000 metros cuadrados de tierra y estaba rodeado por un foso. El complejo se completó en 1302. Dentro de sus paredes tenía 200 casas de piedra, dos baños, un seminario y dos escuelas, y todo estaba equipado con 126 cañones. El castillo fue nombrado en honor a Santa Maura, por un tiempo, toda la isla era conocida como Santa Maura.

 

El castillo se mantuvo fuerte hasta 1331 cuando cayó al Reino de Sicilia. A fines del siglo XIV, Lefkada y otras islas en el Mar Jónico formaban parte de una región autónoma dentro del reino conocido como el Condado Palatino de Cefalonia y Zakynthos. A mediados del siglo XV, cuando la reina Helena de Chipre viajó a Lefkada para la boda de su hija, experimentó un clima horrible y, a su llegada segura, financió la construcción de una iglesia dentro del castillo en honor a Saint Maura, a quien creía que la mantenía a salvo durante todo su viaje.

 

Alrededor de la vuelta del siglo 16, el castillo continuó intercambiando manos. En 1479, cayó en manos de los otomanos, quienes ampliaron enormemente sus fortificaciones, y luego perdieron la isla de los venecianos en 1500. En 1503, los venecianos cambiaron a Lefkada a los otomanos a cambio de la isla de Cefalonia. El castillo se mantuvo fuerte hasta 1684 cuando fue capturado nuevamente por los venecianos una vez más. Fue por esta época que se colocó una talla del León de San Marcos sobre la puerta del castillo. En 1797, el castillo cayó en manos de los francos y un año después, en 1798, cayó en manos de los rusos, que lo convirtieron en parte de la recién establecida República Septinsular.

 

En 1807, el primer imperio francés de Napoleón sostuvo el castillo brevemente, antes de que los británicos tomaran el control en 1810. En 1817, Lefkada se convirtió en parte del Estado Unidos de las Islas Jónicas y permaneció así hasta 1864 cuando el Tratado de Londres cedió oficialmente las islas a Grecia.

 

El castillo de Agia Mavra se utilizó como base hasta 1888, cuando un incendio destruyó la mayoría de los edificios en su interior. Durante la Primera Guerra Mundial, los aliados utilizaron el castillo para mantener prisioneros de guerra turcos. De 1922 a 1932, albergó a refugiados del gran intercambio de población. En 1938, el gobierno griego demolió gran parte del sitio y vendió las ruinas para financiar el fondo de pensiones del ejército helénico. La mayor parte de lo que quedó fue destruido durante la Guerra Greco-Italiana en 1940-1941 y el sitio generalmente ha permanecido en la misma condición desde entonces.

 

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