Contemplen las maravillosas y coloridas salinas del Gran Lago Salado, desde el espacio

Todo se ve bien desde la Estación Espacial Internacional.

Gran parte de Utah es hermosa, pero gran parte de ella es también rojiza o amarilla. El estado alberga cañones de color ocre, monumentos de arenisca nudosos y un bosque de álamos brillantes y temblorosos, con doseles de color canario y troncos blancos. Pero en el noroeste de Utah, cerca de las Montañas Promontorio y el borde del Gran Lago Salado, las cosas se vuelven mucho más coloridas.

Esta fotografía, tomada por un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional en julio de 2020, muestra algunas salinas que están junto al Gran Lago Salado. Una parte parece un sorbete de frambuesa derretido, otra una rosa polvorienta más apagada. También hay un poco de verdura, incluyendo pistacho, aceituna, menta y algo parecido al tono de las prendas militares. Parece que un gigante fue a un Home Depot apropiadamente gigantesco para obtener muestras de pintura.

El Gran Lago Salado se asienta sobre los restos del antiguo y masivo Lago Bonneville, pero este colorido mosaico fue hecho por manos humanas. Las formas geométricas son estanques de evaporación solar poco profundos. Funcionan así: Las compañías excavan los estanques y dejan entrar el agua del lago, el sol hornea el agua, que se evapora y deja minerales – la sal del Gran Lago Salado – detrás. Los diversos colores corresponden a la cantidad de sal, bacterias o algas que hay en el agua de cada zona de retención, según el Observatorio de la Tierra de la NASA, que compartió la imagen, y los estanques rojizos tienden a ser más salados. El famoso lago salado, que aquí aparece de color verde azulado, contiene entre 4.500 y 4.900 millones de toneladas de sal disuelta, y tiene una composición química similar a la del agua oceánica típica, según el Servicio Geológico de Utah. (La salinidad del lago fluctúa a medida que el nivel del agua sube y baja, pero los nadadores pueden flotar típicamente como boyas en la superficie). El agua es rica en sodio y cloruro, y también contiene sulfato, magnesio, calcio y potasio.

Durante décadas, los minerales de los estanques de evaporación solar cerca del Gran Lago Salado han sido cosechados y prensados en bloques para ser lamidos por el ganado, o en pellets lanzados a través de las carreteras para derretir el hielo. También se convierten en fertilizantes. Según el Estudio Geológico de Utah, la sal del lago no se convierte en el alimento que se espolvorea sobre las patatas fritas.

Estos estanques también han suscitado controversias locales, según informa el Salt Lake Tribune, como por ejemplo cuando las empresas presionaron para ampliar sus operaciones, extrayendo más agua del lago e invadiendo el hábitat que era un refugio para las aves. Recientemente, la caída de los niveles de agua ha hecho que algunos de ellos se preocupen de que sus negocios también se secuencien, informó KUTV.

En el terreno, estos estanques y otros como ellos pueden dar lugar a turbias preguntas sobre el uso de la tierra, la sostenibilidad y el acceso a los recursos naturales. Pero seguro que se ven encantadores desde arriba. Traducido con la versión gratuita del Traductor de DeepL.

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