Cueva de Lumiang en Sagada (Filipinas)

La Cueva Lumiang es el hogar de 100 ataúdes antiguos. Apilados uno sobre otro, estos ataúdes forman una llamativa pared en la entrada de la cueva que se eleva a nueve capas de altura. Se ha estimado que los ataúdes más antiguos tienen alrededor de 500 años.

Los ataúdes se colocaron en la entrada para protegerlos de los elementos, pero de la misma manera, para que pudieran recibir la luz del día que aleja a los espíritus malignos que pueden perturbar el descanso eterno de estas almas. Los ataúdes son muy extraños, ya que son bastante pequeños para un adulto adulto adulto. Se cree que los cadáveres fueron puestos en los ataúdes en posición fetal. Se hacía de manera que el difunto pudiera salir de esta vida igual que entró.

La mayoría de los ataúdes están diseñados a partir de una sección ahuecada del tronco de un árbol, con una tapa firmemente asegurada al ataúd por medio de un rudimentario pero efectivo cerrojo. Algunos otros son más delgados y largos, y consisten en tablones de madera clavados. Algunos ataúdes tienen un diseño más bien sencillo, mientras que otros muestran tallas estilizadas de lagartos, que simbolizan la longevidad y la fertilidad.

La tradición de enterrar a los muertos en cuevas sigue viva hoy en día entre el pueblo aplai, un subgrupo del extendido grupo étnico igorot que es responsable de los característicos ataúdes colgantes de Sagada. Sin embargo, es un entierro costoso, ya que la costumbre dicta que se sacrifiquen pollos, cerdos y carabinas durante la ceremonia fúnebre en un número acorde con el estatus del difunto.

Profundizar en la Cueva Lumiang conduce a la Cueva Sumaguing. Esta es una caminata de espeleología de dos a cuatro horas que requiere que uno sea razonablemente valiente y esté en forma. Para completar la caminata, los visitantes tendrán que hacer escalada y rappel para principiantes, navegar por piscinas subterráneas y pasar por aperturas verticales y horizontales estrechas.

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