El asteroide OR2 se aproximará hoy a la Tierra

Este miércoles 29 de abril de 2020 el asteroide 1998 OR2 se aproximará a la Tierra y lo hará a una distancia 16 veces mayor que la que nos separa de la Luna. Por lo que, no supondrá ningún peligro para nuestro planeta.

Este cuerpo celeste rocoso, que se llama 1998 OR2, mide 1.7 kilómetros de largo y 4.1 kilómetros de ancho

Debido a su gran tamaño y su paso cercano a nuestro planeta, el cuerpo ha sido clasificado como un asteroide tipo NEO (objetos cercanos a la Tierra). Si bien no supone una amenaza para nosotros, es un asteroide muy grande comparado con los tamaños de otros asteroides que también pasan cerca de la Tierra.

Por su parte, el experto James O’Donoghue explicó, en el pasado, en redes sociales que este asteroide no representa un peligro:

“¡Hola Tierra!, sobre el asteroide que sale en las noticias, 52768 (1998 OR2), pasará por la Tierra a una distancia de DIECISÉIS veces más lejos que nuestra Luna! Puse esa *distancia* a escala en el diagrama a continuación de la Tierra / Luna para que lo puedan ver”, explicó.

El pasado 18 de Abril el Observatorio de Arecibo utilizó su potente sistema de radar para rastrear a 1998 OR2, confirmando que gira una vez cada 4.1 horas y que tiene aproximadamente 2 kilómetros de diámetro, como lo sugirieron las observaciones ópticas.

Las imágenes Doppler de rango revelaron la forma general del asteroide y algunas características topográficas de menor escala, como colinas y crestas.

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Esta es una imagen que representa la posición del asteroide 1998 OR2 con respecto a la Tierra.
Imagen: NASA

¿Por qué la NASA presta atención a este asteroide?

La agencia monitorea todos los objetos cercanos a la Tierra (Near-Earth objects o NEOs, por su acrónimo en idioma inglés). Estos son asteroides y cometas que pueden acercarse a una distancia orbital de la Tierra, dentro de aproximadamente los 45 millones de kilómetros de distancia. El tamaño varía desde unos pocos metros hasta los 41 kilómetros.

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Esta es una simulación del paso del asteroide OR2:

Con información de la NASA.

 

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