El Monumento al Cañón de Sacramento en Port Elizabeth, Sudáfrica

Donde una solitaria calle de la aldea costera de Schoenmakerskop termina al borde de un acantilado, un solitario cañón de bronce apunta al océano y a una pequeña y aislada bahía. Marca el lugar de un extraordinario naufragio descubierto en 1977. El propio cañón fue sacado del sitio y apodado el “cañón milagroso” porque permaneció perfectamente conservado a pesar de los siglos en el fondo del mar.

En 1647, el Sacramento, un gran galeón portugués, estaba en su viaje inaugural. El barco llevaba un enorme cargamento de piezas de artillería destinadas al Rey João IV desde la ciudad de Macao (una colonia portuguesa en China, en ese momento), junto con seda, porcelana y especias. Durante una tormenta, el barco sobrecargado se estrelló contra las rocas de la costa y se hundió, un final ignominioso para un galeón que, de otro modo, podría haber sido una parte formidable de la flota portuguesa.

El cañón de artillería de 2.500 kilogramos (5.500 libras) que ahora marca el lugar es uno de los cerca de 40 cañones que se rescataron del lugar del naufragio en 1977. Apodado el “cañón milagroso” porque estaba tan bien conservado que, según el equipo de salvamento, tenía el mismo brillo de bronce en el salvamento que tendría el día en que fuera fundido. Ahora tiene la conocida pátina verde claro que asume el bronce envejecido, pero el nombre de la fundición Bocarro en la que fue fundido y el escudo de Macanés son aún claramente visibles, junto con las intrincadas orejetas de elevación con forma mitad humana, mitad delfín.

El monumento también describe la trágica historia de los 72 supervivientes del Sacramento, que lucharon en tierra y, debido a la falta de puertos en la costa sudafricana en ese momento y a las escasas posibilidades de rescate por parte de los barcos que pasaban, intentaron un peligroso viaje de 1.300 kilómetros (800 millas) hasta lo que entonces se llamaba la Bahía de Delagoa, o la actual Maputo. Seis meses más tarde, en enero de 1648, los nueve supervivientes restantes llegaron a la Bahía de Delagoa.

El Juicio de Sacramento comienza en el cañón, y serpentea por el acantilado, sobre las dunas, y hacia la playa de Cannon Bay. Más adelante se encuentra la bahía de Cerdeña, una de las favoritas de los playeros locales. Hay un segundo monumento al hundimiento del Sacramento a sotavento de la primera duna, justo antes de que el sendero llegue a la playa de Cannon Bay. Schoenmakerskop sólo tiene un restaurante, llamado apropiadamente El Sacramento, que está situado cerca del Memorial Cannon.

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