El parque de ladrillos de Nelsonville en Nelsonville, Ohio

A mediados del siglo XIX, los Estados Unidos estaban en camino de convertirse en una potencia económica. Materias primas, industrias en auge y nuevas tecnologías hacían del país una fuerza industrializada a tener en cuenta. En Ohio, estas innovaciones echaron raíces y crecieron en el Valle de Hocking, situado en el extremo sureste del estado.

Ladrillos para pavimentar y construir fueron hechos a mano en esta región. Uno de los principales centros de fabricación de ladrillos fue el pueblo de Nelsonville. En la década de 1880, la mayor empresa de ladrillos de la zona, Nelsonville Brick, fabricaba 25 millones de ladrillos al año, cociéndolos en grandes hornos en forma de colmena. La compañía se expandió lentamente durante las siguientes décadas y hasta el siglo XX.

Para la Primera Guerra Mundial había menos demanda de ladrillos a medida que el hormigón se hacía más frecuente. Nelsonville Brick cerró alrededor de 1937, y la mayoría de las demás fábricas de ladrillos de la zona desaparecieron poco después, durante la década de 1940.

La mayoría de los restos de los viejos hornos de ladrillos fueron derribados, excepto unos pocos que se dejaron desmoronarse lentamente. En 1979 se tomó la decisión de restaurar varios de los antiguos hornos y revitalizar la zona en un pequeño parque para conmemorar la historia del ladrillo de Nelsonville. En 1980, la ciudad creó el Parque de Ladrillos en los terrenos de la antigua Compañía de Ladrillos de Nelsonville.

Dentro del parque hay un horno totalmente intacto al que se puede entrar y fotografiar, un horno colapsado, dos chimeneas de gran tamaño y una gran placa conmemorativa hecha con ladrillos de Nelsonville. Situado en una carretera muy tranquila y bucólica a las afueras de la ciudad, el Parque de Ladrillos es un paseo histórico corto pero interesante.

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