En venta: La corona de Biggie y otros iconos de la historia del hip-hop

También hay mucho que intrigar en la Costa Oeste.

El 6 de marzo de 1997, el fotógrafo Barron Claiborne recibió en su estudio de Nueva York a Christopher Wallace, también conocido como The Notorious B.I.G. o Biggie Smalls. Juntos, la pareja hizo historia sin saberlo. Claiborne tomó una serie de retratos de Biggie con una corona de plástico y haciéndose pasar por el “Rey de Nueva York”. “Solía pensar que parecía un gran rey”, dice Claiborne. Eso es todo lo que había detrás de la imagen ahora tan omnipresente.

Sin embargo, si otros se hubieran salido con la suya, las fotos nunca se habrían tomado: El rapero Sean “Puff Daddy” Combs, que acompañó a Biggie a la sesión de fotos, le dijo a su amigo que la corona le hacía parecerse al “Burger King”. La visión de Claiborne prevaleció, por supuesto, y las fotos se volvieron icónicas al salir en la revista Rap Pages. Eso es en parte porque también fueron los últimos retratos que se hicieron de Biggie, que fue disparado y asesinado sólo tres días después de que las fotos fueron tomadas, a los 24 años. “Me alegro de que se le recuerde con esa fotografía”, dice Claiborne. Para él, captura la “nobleza” del rapero.

La corona de plástico que Biggie usó en esas fotos ahora lleva una próxima venta de más de 100 artículos históricos de hip-hop, en Sotheby’s en Nueva York. Se estima que se venderá por al menos 200.000 dólares, está firmada por Biggie y Claiborne, y le falta la mayor parte de su revestimiento interior de espuma (que tuvo que ser removido para que la corona encajara). Aunque la corona es sin duda la carpa de la venta – casi literalmente un artefacto real en el mundo del hip-hop – la venta se extiende a todo tipo de escritos, equipos y accesorios. Fijada para el 15 de septiembre de 2020, es también la primera venta centrada en el hip-hop que se realiza en una gran casa de subastas internacional.

DJ Ross One's <em>The Wall of Boom</em> includes a pair of Clairtone Super Jumbos (first and third on the bottom row), made famous by Radio Raheem in Spike Lee's <i>Do the Right Thing</I>, in addition to other coveted vintage boomboxes.

The Wall of Boom de DJ Ross One incluye un par de Super Jumbos de Clairtone (primero y tercero en la última fila), hechos famosos por Radio Raheem en Do the Right Thing de Spike Lee, además de otros codiciados boomboxes vintage. Cortesía de Sotheby’s

Con la corona de Biggie y un par de Super Jumbos de Clairtone – la caja de resonancia en la que Radio Raheem emitió “Fight the Power” de Public Enemy en Do the Right Thing de Spike Lee, como parte de una instalación hecha por el DJ Ross One-Brooklyn está bien representada en la venta. Otro lote preciado, sin embargo, se centra en el rival de Biggie en la costa oeste, Tupac Shakur. Sotheby’s está vendiendo unas 22 cartas escritas a mano de Tupac a su novia del instituto, Kathy Loy. Escritas principalmente en 1987, cuando Tupac tenía 16 años y cursaba su segundo año en la Baltimore School for the Arts (se mudó a California en 1988), las cartas incluyen poemas de amor, así como alusiones a la amiga y compañera de escuela de la pareja, la actriz Jada Pinkett (ahora Pinkett Smith).

También revelan que el joven Tupac, como muchos otros talentos no descubiertos, estuvo a punto de abandonar su sueño por miedo al rechazo y a la oscuridad. “Mi antigua mánager vino y me dijo que no quiere que me retire del rap”, escribió, “pero creo que lo estoy haciendo porque no puedo soportar demasiado rechazo y no tengo tiempo…” Hasta la fecha, Tupac, que fue asesinado a tiros en 1996, a la edad de 25 años, ha vendido más de 75 millones de álbumes en todo el mundo. Se espera que la colección de cartas alcance al menos 60.000 dólares.

Tupac Shakur wrote these 22 letters to Kathy Loy while in high school.

Tupac Shakur escribió estas 22 cartas a Kathy Loy mientras estaba en la escuela secundaria. Cortesía de Sotheby’s

El periodista e historiador de hip-hop Davey D, también conocido como Dave Cook, dice que estas cartas de Tupac le parecen particularmente significativas entre las ofertas de la subasta. Cualquier escrito de Tupac es “una gran cosa”, dice. Esto fue “no sólo un niño que escribió cartas de amor”. Cook añade que, con excepciones como el Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana de Washington, D.C., la historia de los negros no tiene suficiente apoyo institucional en los Estados Unidos. Sin embargo, lo ideal sería que estas cartas estuvieran en un museo, al igual que las de Elvis Presley o John Lennon. “Pac y Biggie están en ese mismo nivel”, dice Cook-no sólo artistas de grabación, sino actores históricos. Los padres de Tupac, por ejemplo, eran miembros del Partido Pantera Negra. “Uno aprende su historia a través de sus ojos y de sus obras”, dice Cook, que es profesor adjunto en la Universidad Estatal de San Francisco, y que fue coautor de una edición de Can’t Stop Won’t Stop, el clásico libro de historia del hip-hop. “En última instancia, [las letras] necesitan estar en una institución, y esa institución se convierte en un camino para que una comunidad se entienda mejor a sí misma”.

Claiborne, por su parte, dice que ningún museo ha expresado interés en la corona, ni siquiera el Smithsonian o el Museo de Brooklyn. Estaba temporalmente en exhibición en el Centro Internacional de Fotografía, y Claiborne espera que el ganador le permita viajar entre instituciones en lugar de mantenerla a puerta cerrada. Menciona el Salón de la Fama del Rock & Roll de Cleveland como un posible destino adecuado para la reliquia real.

Una parte de las ganancias de la subasta beneficiará a los programas de hip-hop de la Fundación de la Biblioteca Pública de Queens, así como a Building Beats, que entrena a los estudiantes en DJ y producción musical.

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