Es la semana de los osos gordos en Alaska, y todavía hay tiempo para votar

Grande es hermoso mientras los osos pardos se amontonan en las pilas antes de hibernar en el Parque Nacional de Katmai.

En lo profundo de un año tumultuoso y a menudo desgarrador, será un alivio para muchos que Estados Unidos haya llegado finalmente a un punto culminante anual muy apreciado: La Semana del Oso Gordo.

La votación ha comenzado en la que quizás sea la elección más esperada de este año, en la que el público elige a su favorito de los osos gordos que ahora se pasean por el río Brooks en el Parque Nacional Katmai, en el sur de Alaska.

Sólo un oso saldrá victorioso en el concurso de eliminación, que enfrenta a 12 gordos aspirantes a ursino entre sí. El Parque Nacional de Katmai llama al concurso una «competición al estilo de la locura de marzo», con la diferencia crucial de que implica mirar fotos de osos gordinflones en la tundra y los bosques de Alaska, en lugar de animar a los humanos que juegan al baloncesto en la universidad.

La encuesta involucra a algunos genuinos contendientes de peso pesado, incluyendo a la campeona defensora Holly, también conocida como la Reina de la Corpulencia. Tendrá que vencer a un campo que incluye a Otis, un competidor experimentado con un pedigrí impecable, que ha ganado la Semana del Oso Gordo dos veces anteriormente.

En la primera ronda se votará para elegir entre el oso 151, conocido por el Servicio de Parques Nacionales como el «gran abucheado» Walker, y el oso 856, un contendiente que tiene la ventaja, según el Servicio de Parques Nacionales, de «obesidad dominante».

Los osos pardos son tan corpulentos debido a un proceso crucial llamado hiperfagia que atraviesan antes de la hibernación. Durante esta etapa, es imposible que los osos se sientan llenos, lo que significa que aumentan mucho de peso al atiborrarse de salmón y otros alimentos.

Los osos machos adultos de Katmai están entre los más grandes del mundo, generalmente pesan alrededor de 600 a 900 libras pero se hinchan a más de 1.000 libras para su letargo invernal. Este peso extra es importante porque un oso puede perder hasta un tercio de su masa corporal durante la hibernación. Aumentar una gran cantidad de peso, en este caso, es vital para la buena salud.

La votación se lleva a cabo aquí, culminando en el último «martes de los osos gordos» el 6 de octubre.

 

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