Estos monos que hacen dinero tienen trabajos escogiendo Cocos

En Tailandia, humanos y simios comparten tareas de cosecha.

Supongamos, por un minuto, que vive en Ko Yao Noi, una pequeña isla al este de Phuket, Tailandia. Se acerca una fiesta musulmana importante, y necesitas cocos, para hacer leche de coco para curry y dulces. ¿Qué haces? Podrías ir al mercado, pero probablemente solo llamarás a Bang San.

 

«Cosecho cocos de otros», explica Bang San, de 72 años, oriundo de la isla. «He estado haciendo esto durante 30 años».

 

Para Bang San, elegir cocos no es un esfuerzo en solitario. Si vives cerca, él simplemente se acercará. Para viajes más largos, podría llevar una moto. De cualquier manera, traerá a su asistente, su herramienta más importante y posiblemente su posesión más valiosa: un macaco bastante gruñón llamado Ai Thong.

 

Bang San afirma ser una de las tres únicas personas en Ko Yao Noi que usan monos para recoger cocos. Cuando los lugareños, cuya propiedad puede incluir algunos árboles con cocos maduros que están más allá del alcance, necesitan cocos para cocinar, lo llamarán (o, más probablemente, un grito; Bang San no tiene un teléfono móvil) . Bang San, junto con Ai Thong, y quizás otro mono si el trabajo lo requiere, están dispuestos a viajar a cualquier parte de la isla. «No tienen miedo de andar en motocicleta», me dice. «¡Les encanta!»

  Bang San looks up as Ai Thong climbs into coconut range. Bang San mira hacia arriba mientras Ai Thong sube a la gama de coco.

Al llegar a una casa rural una mañana, Bang San libera a Ai Thong, quien, mantenido bajo control por una correa muy larga, inmediatamente corre hacia un árbol de coco.

 

«Quiero los cocos viejos y maduros», explica Bang San. «Los monos pueden notar la diferencia: los maduros son marrones, los más jóvenes son verdes».

 

Impulsado por comandos vocales, Ai Thong permanece brevemente 30 pies por encima de nuestras cabezas. Luego se pone a trabajar. Habiendo elegido una nuez, la gira furiosamente con las manos y los pies hasta que se suelta. Cae al suelo con un golpe violento, rodando hasta que choca contra un automóvil estacionado, causando cierta consternación entre los propietarios. Ai Thong luego pasa a otro, y en unos segundos, hay otro choque alarmante. Una vez que el árbol se agota, Bang San gruñe una orden, y Ai Thong corre por el árbol y sube por otro. Después de 15 minutos, el terreno está tachonado con alrededor de 20 cocos del tamaño de una bola de boliche, un pequeño recorrido según los estándares de Bang San.

 

«Puedo obtener hasta 1,000 cocos al día», explica. «Pero no hay muchos cocos este año».

  As Thailand modernizes, fewer families call on human-monkey teams to harvest their coconuts. A medida que Tailandia se moderniza, menos familias recurren a equipos de monos humanos para cosechar sus cocos.

El trabajo de Ai Thong está hecho; atado a un árbol, se enfurruña y evade mi cámara. Para la mayoría de los trabajos, Bang San descascararía y transportaría los cocos a un restaurante, un productor de dulces al estilo tailandés o el productor de leche de coco en el mercado de Ko Yao Noi. Hoy, sin embargo, deja los cocos con la familia y recibe una tarifa plana por sus servicios. (Ai Thong se compensa en forma de bollos dulces de 7-Eleven.)

 

Bang San es una de las pocas personas que continúan usando monos para recolectar cocos. A medida que la vida tailandesa se vuelve más moderna, menos personas plantan y mantienen cocoteros, e incluso los aldeanos en una isla tropical pueden comprar leche de coco en el mercado de productos frescos o, cada vez más, en forma de contenedores UHT en una tienda. Esto significa cada vez menos conciertos para los monos recolectores de coco, una práctica que los académicos sospechan que comenzó en Malasia e Indonesia, y llegó a Tailandia durante el siglo XIX, o posiblemente mucho antes.

  The tool of choice for harvesting in one of Chaokoh's large groves. La ​​herramienta de elección para cosechar en uno de los grandes bosques de Chaokoh.

Sin embargo, a medida que el agua de coco y otros productos de coco han crecido en popularidad en todo el mundo, algunos medios de comunicación occidentales han informado acusaciones de abuso y crueldad animal . Pero Leslie Sponsel, profesora emérita de antropología de la Universidad de Hawai que ha realizado una extensa investigación sobre las relaciones entre los primates y los humanos en el sudeste asiático, afirma que, según su experiencia, los monos que trabajan generalmente reciben un trato humano .

 

Pero si no estás en una pequeña isla tailandesa, o si tu consumo de coco toma la forma de botellas de agua de coco, es poco probable que haya un mono involucrado.

  Thap Sakae is coconut country. Thap Sakae es el país del coco.

“Nuestros bosques son enormes. Si usáramos monos, no podríamos elegir esta cantidad de cocos «.

 

Estoy hablando con Booncherd Sethawong, gerente de producción de Chaokoh, uno de los mayores productores de leche de coco, crema, agua y otros productos de Tailandia. Estamos en medio de un bosque de cocoteros en Thap Sakae, una ciudad costera en la provincia de Prachuap Khiri Khan, a unos 150 kilómetros al sur de Bangkok. He venido aquí para ver cómo se recolectan los cocos a una escala mucho mayor.

 

Thap Sakae es un país de coco: el área es famosa por sus ricos y grasos cocos, y las señales de tráfico de la ciudad están decoradas con imágenes de coco. Este bosque particular contiene alrededor de 200 árboles, sin embargo, incluso en esta escala, la recolección de cocos sigue siendo un esfuerzo casi totalmente manual.

  While less precise, these tools can cut down entire bunches in one go. Si bien son menos precisas, estas herramientas pueden cortar racimos enteros de una sola vez.

Un equipo de ocho humanos trabaja los árboles. Los hombres usan largos postes de bambú que terminan en una cuchilla afilada y curva. Cuando no es lo suficientemente largo, algunos de los árboles parecen tener casi 60 pies de altura, agregan extensiones de bambú con núcleo de acero. Ai Thong puede recoger cocos individuales más ágilmente que el propietario tailandés promedio, pero estos trabajadores derriban racimos enteros de hasta seis cocos con un solo corte, lo que resulta en un WHOOSH casi como un avión mientras vuelan por el aire y casi en tierra temblando cuando golpean y se dispersan. Las trabajadoras lo siguen, separando los racimos con machetes, y lanzando y arrojando los cocos en montones con una herramienta similar a un arpón.

 

«Las arboledas son ásperas, no están niveladas, por lo que realmente no podemos usar máquinas para recolectar cocos», me dice Booncherd, cuando le pregunto por qué la automatización no parece jugar un papel en la cosecha de coco. Agrega que los trabajadores también tienen la capacidad de seleccionar solo los cocos más maduros, que las máquinas no pueden hacer. “Los recolectores aquí saben qué buscar; han cosechado de estos mismos árboles antes «.

  Before and after. Antes y después.

Después de cargarlos en un tractor tirando de la cama de un camión, los cocos se transfieren al centro de procesamiento local de Chaokoh, en cuyo punto se descascaran, se recoge su jugo y se cortan en trozos grandes y se envían a Bangkok, donde serán rallados y exprimidos para hacer leche y crema de coco.

 

«A lo sumo, obtendremos alrededor de 3.000 cocos hoy, pero esto es bajo», explica Booncherd, citando la escasez de lluvias del año pasado como la fuente de la escasez de este año.

 

El contenido de un 7-Eleven completo no es suficiente para sobornar a Ai Thong para recoger tantos cocos en un solo día. Pero la próxima vez que esté bebiendo una botella de agua de coco, tenga en cuenta que esos cocos fueron recolectados por personas, de una manera que ha cambiado poco, si es que lo ha hecho, en siglos.

 

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