La historia de la raza, el rendimiento y la resistencia se cruzan en unFoto rara de Thomas Dilward

Dilward actuó con grupos de trovadores totalmente blancos que de otro modo excluyeron a las personas negras.

Hoy en Brooklyn, Nueva York, la esquina suroeste de Court Street y Remsen Street es el hogar de una tienda de vitaminas, una oficina de abogados y una pizzería. Pero en septiembre de 1862, durante el segundo año de la Guerra Civil, el rincón fue el hogar de Christy’s Opera House , un teatro que puso espectáculos de trovadores en los que los hombres blancos ennegrecieron sus rostros con corcho quemado en una caricatura racista de afroamericanos. La compañía de 16 de Christy tuvo una notable excepción: un artista negro llamado Thomas Dilward, que usaba el nombre artístico «Tommy japonés».

Dilward fue uno de los primeros artistas afroamericanos en hacer una gira con trovadores blancos, que generalmente excluía a los artistas afroamericanos de sus espectáculos, John G. Russell, un antropólogo cultural de la Universidad de Gifu en Japón, escribe en un correo electrónico. Dilward a menudo actuaba en drag, según Errol Hill y James V. Hatch’s Una historia del teatro afroamericano . Hizo historia como miembro de estas compañías de blancos, incluso cuando heredó la inquietante historia de un género basado en caricaturas racistas y exclusión. Cowan’s Auctions el 20 de febrero, el 20 de febrero, Cowan’s Auctions vendió una carta de visita rara de Dilward con un vestido con volantes, guantes blancos y un gorro. The Harvard Theatre Collection ”, escribe Krystyn Moon, historiadora de la Universidad de Mary Washington, en un correo electrónico.

Dilward (que a veces aparece como Dilverd o Dilworth, entre otras permutaciones) nació en Brooklyn, Nueva York, a fines de la década de 1830. Era una persona pequeña, de aproximadamente tres pies y seis pulgadas de alto, y comenzó a actuar con Christy’s Minstrels en 1853, de acuerdo con el libro de Moon Yellowface: Creación de los chinos en la música y la actuación popular estadounidense, 1850s-1920s [ 19459011] . La compañía de blancos se formó en Buffalo, pero actuó en toda la ciudad de Nueva York, una vez se postuló para un compromiso de siete años en Mechanics ‘Hall en 472 Broadway en Manhattan, que ahora es un condominio de seis pisos.

This rare photo of Thomas Dilward in drag, which recently sold to a private collector, was taken in 1866. Esta rara foto de Thomas Dilward en drag, que recientemente se vendió a un coleccionista privado, fue tomada en 1866. Cowan’s Auctions

“Cómo y cuando Dilward obtuvo el nombre ‘Tommy japonés’ no está claro ”, dice Russell. «Algunos sugieren que lo adoptó cuando los delegados de la primera embajada japonesa visitaron los Estados Unidos en 1860, pero parece que ya estaba actuando con ese nombre con los juglares de Christy ya en 1853». El comodoro Matthew Perry abrió Japón al comercio estadounidense en 1853, lo que llevó a algunos estudiosos a sugerir que la ocasión podría ser el origen del nombre artístico de Dilward, dice Moon.

En 1884, Dilward actuó en una obra de teatro, «Fun in a Chinese Laundry», que invitó al público blanco a reírse de los afroamericanos y chinos a la vez, escribe Josephine Lee, una académica de la Universidad de Minnesota, en El Japón de la invención pura . Las representaciones problemáticas de las personas de ascendencia asiática estaban muy extendidas en ese momento; El sentimiento anti-chino que surgió en California en la década de 1860 se había extendido a nivel nacional en la década de 1870, y en 1882, el presidente Chester Arthur firmó la Ley de Exclusión de China.

Después de ser elegido inicialmente para su estatura, Dilward se estableció como un artista aclamado y versátil que cantaba, bailaba y tocaba el violín, escribe Lee. Las presentaciones de drag fueron un elemento básico de los espectáculos de juglares, y Dilward a menudo se hizo pasar por la ópera prima donnas, escriben Hill y Hatch.

An ambrotype of Dilward, holding a cane, taken in 1859. Un ambrotipo de Dilward, sosteniendo un bastón, tomado en 1859. Subastas de Cowan

Aunque Dilward pasó gran parte de su carrera inicial en total- grupos de trovadores blancos, luego se unió a varios grupos de trovadores afroamericanos que surgieron después de la Guerra Civil. En 1870, Dilward se unió a la compañía del empresario anteriormente esclavizado Charles B. Hicks. «El juglar negro sobre negro era más atractivo para los artistas negros, porque lo veían como una forma de establecerse en los teatros blancos más remuneradores y convencionales», escribe Monod . Las compañías negras todavía representaban los estereotipos blancos de las personas negras, pero sus actuaciones permitieron que las personas negras obtuvieran cierto control sobre cómo fueron representados en el escenario, y hay pocas otras formas de ganarse la vida como artista negro, dice Moon.

El último espectáculo grabado de Dilward fue con los Criterion Minstrels el 5 de marzo de 1887, según un productor de trovadores blancos llamado Edward Le Roy Rice. Dilward murió dos meses después, de asma, y ​​fue enterrado en Evergreens Cemetery a lo largo de la frontera entre Brooklyn y Queens, según su obituario en The New York Times .

La vida notable y complicada de Dilward aparece solo en los márgenes del registro histórico; aparece principalmente como «Tommy japonés» en los créditos de varios dramas de espectáculos de juglares, y en las reseñas de periódicos locales. En 2016, la historiadora teatral Caitlin Marshall descubrió más rastros concretos de Dilward para su tesis de posgrado en la Universidad de California, Berkeley. Encontró que Dilward se inscribió para el borrador de la Guerra Civil, y que demandó a un restaurante de Manhattan por negarse a servirlo debido a su raza. Una vez, encabezó un programa llamado No dejes de ver al hombrecito .

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