¿No eres fan de la pizza hawaiana, el queso procesado y los panecillos de California? Culpa a Canadá

Los alimentos de fusión y las innovaciones asociadas a los EE.UU. tienen silenciosamente raíces más al norte.

Considera la pizza hawaiana: La divisiva tarta con tapa de piña y jamón es considerada una abominación por muchos amantes de la pizza, incluyendo al presidente de Islandia, quien una vez amenazó con prohibirla. Considera, también, los macarrones con queso en caja. En un mundo de maravillosos platos de fideos, desde el sedoso cacio e pepe hasta el ramen servido en un rico caldo, los americanos vierten leche y queso en polvo de color naranja neón en un tazón de macarrones y lo llaman cena. Incluso el sushi, lejos de su Japón natal, se puede encontrar transformado en “pizza de sushi” frita en sartén, adornada con todo tipo de salsas dulces y grasas.

Los estadounidenses tienen una tendencia a los alimentos procesados y poco saludables, y a convertir la cocina de otras culturas en platos que a veces son considerados como crímenes contra la cocina. Pero ninguno de los ejemplos anteriores fue inventado en los Estados Unidos. La pizza hawaiana no es de Honolulu, sino de Chatham, Ontario. El chef Kaoru Ohsada creó la primera pizza de sushi en Toronto. Incluso los macarrones instantáneos con queso tienen raíces en el Canadá, y los canadienses comen tres veces más fideos con queso que sus primos del sur.

“Lo hemos adoptado como propio”, dice la escritora de comida canadiense Gabby Peyton de The Food Girl in Town. “Es más ubicuo en Canadá, seguro.”

Estas son sólo algunas de las creaciones culinarias por las que Canadá merece, según su perspectiva, ser alabada o difamada. En cambio, los comensales asumen en gran medida que son americanos. ¿Y eso por qué?

A promotion for nationally beloved Kraft Dinner at a pre-season NHL game in New Brunswick, Canada.

Un ascenso para la amada cena de Kraft en un partido de pretemporada de la NHL en New Brunswick, Canadá. Dave Sandford/NHLI a través de Getty Images

El historiador de alimentos Ian Mosby de la Universidad de Ryerson señala que “los EE.UU. son un monolito cultural, incluso en Canadá”. Los dos países comparten un idioma, y el 90 por ciento de los canadienses viven a menos de 100 millas de la frontera con Estados Unidos, lo que contribuye a las influencias culturales compartidas por ambos países. “Comemos los mismos tipos de comida rápida que nuestros vecinos americanos”, dice Mosby. “Es muy difícil desenredar lo que constituye la cultura canadiense y la cultura americana en este momento.”

A saber, aparte de la poutine y el jarabe de arce, muchos comensales tienen dificultades para atribuir comidas y platos a Canadá. Dada la asociación de los alimentos procesados y poco saludables con la acertadamente llamada “SAD”, o dieta americana estándar, tal vez no sea sorprendente que a menudo se asuma que innovaciones canadienses como el puré de patatas procesado (desarrollado en Ottawa en 1960) o el queso procesado (posiblemente inventado en 1892 en Ingersoll) son americanas. Esto se ve agravado por la descripción del Canadá como una utopía, a pesar de las afirmaciones ocasionales de los propios canadienses de que estas opiniones excesivamente optimistas sobre el Canadá son “una mierda de alce”.

“Tenemos una especie de perspectiva mundial, no sólo sobre nuestra comida, sino sobre lo limpio y lleno de naturaleza que es Canadá”, dice Peyton. No hay lugar en esa utopía para el más alto consumo de rosquillas per cápita en la tierra, a pesar de que Canadá supera a Estados Unidos por ese honor.

Pero Canadá tiene un complejo paisaje histórico y culinario, definido no sólo por su proximidad a los Estados Unidos, sino por su diversidad. Tras décadas de inmigración global, en 1971, Canadá se convirtió en el primer país del mundo en promulgar una política oficial de multiculturalismo. Hoy en día, los inmigrantes representan más del 20 por ciento de la población de Canadá, que es más que cualquier otro país del G8.

Pineapple on pizza. Thoughts? Pineapple on pizza. Thoughts? bckfwd/Unsplash

Así que mientras América cuenta su historia de inmigrantes más fuerte, los inmigrantes canadienses son silenciosamente responsables de muchos platos nuevos asociados con los Estados Unidos. En la Columbia Británica, los buffets de comida china comenzaron cuando los trabajadores del ferrocarril chino prepararon cantidades masivas de sus platos favoritos para compartir con los madereros escandinavos, en línea con su concepto de smorgasbord. Aunque es difícil decir si la versión canadiense inspiró los buffets chinos en los Estados Unidos y en otros lugares, la comida chino-canadiense (piense en el chow mein de Terranova, las dumplings de mantequilla de maní y más) es una categoría tan rica como la comida chino-estadounidense, y Bill Wong de Montreal ciertamente se convirtió en uno de los pioneros de las ofertas de comida china “todo lo que pueda comer” tal como la conocemos.

La popularidad de la comida china en el Canadá también inspiró a Sam Panopoulos, un inmigrante griego en Ontario, a inventar la pizza hawaiana. En un guiño a la cultura Tiki que se extendía por América del Norte, e inspirándose en los sabores dulces y salados de la cocina china, Panopoulos arrojó piña enlatada sobre la pizza, y nació el pastel más divisorio del mundo. (Esto es igualmente cierto en su lugar de nacimiento – cerca de un cuarto de los canadienses lo llaman “blasfemia”, según una encuesta de 2018 de Abacus Data).

La pizza hawaiana no es el único plato con nombre americano, sino que tiene raíces en Canadá. Para escuchar al Chef Tojo, nativo de Osaka, creó el California Roll en Vancouver en los años 70 para introducir el sushi a los comensales reacios al pescado crudo y las algas. El plato de Tojo eliminó el primero en favor del cangrejo y escondió el segundo dando la vuelta al rollo, ganándose a los norteamericanos. Y a pesar de los argumentos en contra, su nombre, según Janis Thiessen de la Universidad de Winnipeg, probablemente no se deba a su supuesto lugar de invención, sino más bien a la asociación entre los aguacates y California (de la misma manera que las piñas de Hawai prestaron su nombre a la pizza de Panopoulos).

Otra razón por la que Canadá nunca logra reivindicar sus muchas innovaciones, no sólo el puré de papas instantáneo y el queso procesado, sino también los cartones de huevos, las bolsas de basura y los inodoros con descarga de vórtice? Esa famosa humildad canadiense, o lo que Peyton llama un “complejo de inferioridad” frente a los americanos, que les lleva a aceptar la apropiación americana de sus innovaciones.

En 1884, Marcellus Gilmore Edison de Montreal fue el primero en desarrollar una receta para un clásico americano: la mantequilla de maní, que desarrolló como un medio de proporcionar proteínas de calidad a las personas mayores menos capaces de masticar. “Kellogg saltó por encima”, dice Peyton. “En ciertos casos, los canadienses inventaron cosas y luego los estadounidenses dijeron: ‘OK, voy a patentar eso y eso será mío ahora'”.

Mosby señala que la misma historia se repite en el caso de la caja azul de Mac. “El inventor del queso procesado Kraft nació en Canadá”, dice Mosby. “Pero creo que es una especie de historia canadiense: Él va a los EE.UU. para tener éxito. ” Como vecino de un país tan grande y rico, es algo inevitable que las innovaciones canadienses se precipiten al mercado americano.

Sushi pizza from Nami Restaurant in Toronto.

Pizza de sushi del restaurante Nami en Toronto. Toronto Star/Toronto Star vía Getty Images

Hay algo que decir, sin embargo, por la tranquila innovación de Canadá y el orgullo local. Después de todo, Canadá es el hogar de algunos alimentos de fusión canadiense únicos, como el donair Halifax, un sándwich inventado en la década de 1960 por inmigrantes griegos que sustituyeron el cordero del doner kebab por la carne de vacuno y cambiaron el tzatziki a base de yogur por una salsa ligeramente endulzada hecha con leche evaporada. Canadá también es el hogar del Bloody Caesar, una respuesta norteña al Bloody Mary hecha con almeja en lugar de jugo de tomate.

Las papas fritas con ketchup son otro artículo omnipresente en Canadá pero casi imposible de encontrar en los Estados Unidos, a pesar de que el ketchup es uno de los condimentos favoritos de América (se encuentra en el 97 por ciento de los hogares estadounidenses, según el Boston Globe). En su libro, Snacks: A Canadian Food History, Thiessen atribuye esta discrepancia a la inclinación canadiense por cualquier cosa a base de vinagre.

“Estas diferencias pueden ser el resultado de la tradición británica en Canadá de usar vinagre en las papas fritas”, escribe, “una práctica que no es común en los Estados Unidos”.

“Personalmente no me gustan”, dice Peyton, “¡pero me siento como una mala canadiense por decir eso!”

 

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