Old Man of the Mountain Profiler Plaza in Franconia, New Hampshire

 

El estado de New Hampshire es conocido por su mentalidad de «Vive libre o muere» (de hecho, es el lema del estado) y hermoso follaje, por lo que los turistas y los recién llegados pueden confundirse al ver el perfil de un hombre de aspecto bastante cincelado que adorna los letreros, las placas de matrícula, las licencias de conducir e incluso la moneda del estado. Pocos saben que este hombre fue una de las atracciones más visitadas en todo el noreste de los Estados Unidos, y que en realidad no es un hombre en absoluto.

 

A principios de 1800, un grupo de agrimensores en la región de Franconia Notch se encontró con una cara desgastada que emergía del lado de Cannon Mountain. Formada por el mismo granito por el que el estado era conocido, la formación rocosa se hizo conocida como el «Viejo Hombre de la Montaña». Ganó notoriedad a través de escritores como Daniel Webster y Nathaniel Hawthorne, quienes la incorporaron a sus obras. En 1945, el Viejo Hombre de la Montaña se convirtió en el emblema estatal de New Hampshire, haciendo que su imagen se reprodujera ampliamente. Pero se estaban gestando problemas.

 

El clima turbulento y a menudo duro del norte de New Hampshire, mezclado con la gran elevación del Viejo, expuso la gran cara a la ira de la naturaleza. A mediados de la década de 1920, el estado usó cadenas para reparar una gran fisura en la frente del Viejo, y para 1957, el estado había aprobado legislación para reparar activamente la cara de granito anualmente.

 

El 3 de mayo de 2003, New Hampshirites se despertó al ver que, en algún momento durante las primeras horas de la mañana, la gran cara de piedra se había derrumbado, las rocas cayendo en el bosque y el lago debajo, irreconocible entre las otras piedras. Los guardaparques y legisladores estatales inicialmente quisieron reemplazarlo con una réplica, pero por respeto al legado del Viejo, esos planes fueron abandonados. Cannon Mountain se convirtió en una de las muchas estaciones de esquí del estado de Granite.

 

Hoy, una hermosa plaza se encuentra en la base de la montaña, con vistas al lago Profile y la antigua ubicación del Viejo. Terminado en 2011, el sitio incluye un área de observación, uno de los tensores originales utilizados para ayudar a preservar al Viejo (recuperado de los restos) y una serie de vigas de acero. Aunque pueden parecer poco notables, si te paras detrás de los pilares metálicos, a su altura correcta, las vigas crean la ilusión del Viejo Hombre de la Montaña, sentado una vez más por encima de Franconia Notch.

 

El Granite State siempre estará orgulloso de su ícono caído. Un hombre sentado, observando todo, preparando la nieve, el aguanieve y las duras condiciones del clima de New Hampshire y aún manteniendo la compostura. Ese es el espíritu de un nuevo Hampshirite.

 

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