Placa del emperador Norton en San Francisco, California

El emperador Norton nació Joshua Abraham Norton en Inglaterra , 1818. Finalmente se dirigió a California como tantos otros colonos optimistas durante la fiebre del oro de mediados del siglo XIX. . Desafortunadamente para él, su aventura comercial de vender arroz peruano a China durante una escasez se vino abajo. Finalmente se quedó sin dinero. Norton también tenía un don para los dramaturgos, a menudo con disfraces extravagantes, y tenía una habilidad especial para hacer proclamas de indignación.

Además de imprimir su propio dinero, que fue aceptado como moneda de curso legal en los lugares que frecuentaba, hizo la afirmación profética de que San Francisco debería estar conectado a East Bay por un puente. Solo tomó otros 70 años más o menos para que esta noción febril se hiciera realidad. Norton eventualmente se declararía “Emperador de los Estados Unidos ” y “Protector de México “.

Muchos años después de su muerte en 1880, por la cual lloraba toda la ciudad, la Antigua y Honorable Orden de E. Clampus Vitus encargó una placa para ser dedicada en su honor. Este homenaje fue diseñado por William Gordon Huff y se dio a conocer en la Terminal Transbay el 25 de febrero de 1939. Oportunamente, este fue el centro de transporte que prestó servicios a East Bay.

No mucho después de su instalación, la placa se retiró y se colocó en toda la ciudad en Cliff House durante la década de 1950. Finalmente fue devuelto a su ubicación original en algún momento a fines de la década de 1980. Luego, el Museo de Young lo trasladó una vez más para su almacenamiento y renovación a medida que se construía la terminal. La placa fue dedicada nuevamente el 7 de septiembre de 2019 por un pequeño pero bullicioso grupo de seguidores en su ubicación actual en el Salesforce Transit Center.

La placa recientemente restaurada representa un busto de la cabeza del Emperador Norton rodeado de imágenes del Puente de la Bahía, la niebla icónica de la ciudad y dos perros, “Bum” y “Lazarus”. Estos caninos fueron celebrados por sus payasadas. como Norton El monumento incluye las palabras: “Pausa a los viajeros y agradece a Norton 1st, Emperador de los Estados Unidos y Protector de México, 1859-1880, cuya sabiduría profética concibió y degradó el puente de la Bahía de San Francisco, 18 de agosto de 1869”

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