Por qué las compañías telefónicas alguna vez desanimaron a las personas a chatear

Hoy los teléfonos se han vuelto críticos para hacer conexiones personales. Las primeras compañías telefónicas probablemente no se habrían emocionado.

Mientras la pandemia de COVID-19 continúa en todo el mundo, poniendo a miles de millones en aislamiento, muchas personas están luchando por mantenerse conectados a amigos, familiares y compañeros de trabajo. Más del 80 por ciento de las personas encuestadas en los Estados Unidos y el Reino Unido informan que pasan más tiempo con los ojos en sus teléfonos y otras pantallas, según los datos publicados por el Foro Económico Mundial. Esas pequeñas pantallas han llegado a sentirse como un salvavidas, ofreciendo un sentido de comunidad y un poco de normalidad.

Eso no es exactamente nuevo. Hace décadas, Bell y AT&T publicaron anuncios exhortando a las personas a «comunicarse y ponerse en contacto con alguien». Los anuncios prometían que las llamadas telefónicas podrían colapsar la distancia física y emocional entre las personas . En un comercial de fines de la década de 1980 , un niño que llamaba a sus padres desde la universidad pudo figurar la rutina de su familia: la hermana se preparaba para una cita, el hermano se apresuraba a salir de la práctica de fútbol, ​​el padre revisando el refrigerador solo unas pocas horas después de la cena.

Pero, por supuesto, no siempre fue así. La última vez que una pandemia de escala comparable estalló en todo el mundo, en 1918, solo alrededor de un tercio de los hogares estadounidenses tenían teléfonos, The New York Times informó recientemente , y, obviamente, esos dispositivos eran mucho más sencillos. Durante décadas, las personas con teléfonos se habían desanimado en gran medida de usarlas para charlar, aparentemente porque algunas ciudades solo tenían unas pocas líneas para atender a todos. Luego, cuando la gripe comenzó a devastar las comunidades, algunas compañías telefónicas rogaron a las personas que mantuvieran sus llamadas al mínimo, Fast Company informó . En octubre de 1918, por ejemplo, la Michigan State Telephone Company publicó un anuncio en un periódico de Battle Creek, pidiéndoles a los locales que «restringieran el uso del teléfono a las llamadas que son absolutamente esenciales», liberando así a los operadores para atender » asuntos esenciales de la comunidad «. Se enviaron mensajes similares en Nueva Jersey y Carolina del Norte, donde un anuncio le pedía al público que «se abstuviera de usar el teléfono excepto cuando era necesario para poder brindar un servicio rápido a los enfermos».

There were some exceptions to the St. Louis Post-Dispatch in 1910.» width=»auto»/> Hubo algunas excepciones a la idea de «no acaparar las líneas con chit-chat». Este anuncio se publicó en St. Louis Post-Dispatch en 1910. Dominio público

“La función de sociabilidad parece tan importante hoy en día, y sin embargo fue ignorada o resistida por la industria durante casi la primera mitad de su historia «, escribe Claude S. Fischer, un sociólogo de la Universidad de California, Berkeley, en un artículo de 1988 en la revista Tecnología y cultura [19459005 ]

Atlas Obscura intercambió correos electrónicos con Fischer, también autor de America Calling: A Social History of the Telephone to 1940 , sobre cómo los teléfonos han ayudado a las personas a conectarse —A veces, para frustración de las compañías telefónicas.

Cuando el teléfono surgió por primera vez como un producto de consumo, ¿cómo se comercializó y quién se animó a comprarlo?

Originalmente se comercializó a las empresas como un dispositivo comercial, un telégrafo muy mejorado. Cuando la compañía Bell comenzó a comercializar a los hogares, se centró durante más de 30 años en la gestión práctica del hogar: obtenga un teléfono para su esposa para que pueda llamar al médico, al tendero, a la policía, y puede llamarla cuando vaya a casa con compañía. Esa clase de cosas.

This ad, published in the <em>Allentown Democrat</em> in September 1913, illustrates how the telephone was thought of as a business tool. Este anuncio, publicado en el Allentown Democrat en septiembre de 1913, ilustra cómo se consideraba el teléfono como una herramienta de negocios. Atwngirl / Public Domain

¿Cómo funcionó?

Los usuarios domésticos lo usaron para estos fines, pero casi desde el principio los clientes, especialmente las mujeres, lo usaron con fines sociales: para saludar a otros, para organizar citas sociales y, francamente, para chismear. Esto fue aún más claro en las zonas rurales, donde los teléfonos eran una importante línea de vida social. La industria telefónica durante décadas vio esto como un mal uso del teléfono, e incluso trató de suprimirlo.

¿Qué cambió?

El cambio no fue el uso personal-social del teléfono, sino que la industria se dio cuenta de que estos usos sociales no eran un error, sino una característica. En la década de 1920, las compañías de Bell pasaron de tratar de reprimir las charlas en los teléfonos a comercializar los teléfonos como una excelente manera de mantenerse en contacto con familiares y amigos.

Ahora que tenemos tantas otras formas de estar en contacto, ¿qué papel juega el teléfono en tiempos de crisis?

Veo la comunicación de voz a voz hoy como parte de un paquete de comunicaciones uno a uno diversas y más flexibles, que incluyen correo electrónico, mensajes de texto y similares. Por lo tanto, las personas pueden, por ejemplo, enviar mensajes de texto varias veces al día y organizar una llamada telefónica. Existe alguna evidencia que sugiere que la comunicación voz a voz sigue siendo la parte más íntima del paquete de comunicaciones.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

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