Por qué los calendarios son tan extraños y qué se puede hacer al respecto Eso

Imagine un calendario que es el mismo cada año, más o menos.

Los calendarios son fundamentalmente extraños, después de todo, ninguna de las muchas divisiones de tiempo que usamos puede vincularse de manera precisa y consistente a los movimientos de la Tierra, la Luna, los planetas y las estrellas. Un día está bastante cerca del tiempo real que le toma a la Tierra hacer una rotación completa, pero eso varía según el lugar del planeta en su órbita, unos pocos segundos en ambos sentidos. La semana no tiene absolutamente ninguna conexión con nada; un mes es una unidad de tiempo variable que simplemente adivinamos. Hay varias maneras diferentes de medir la duración de un año, y todas son complicadas por el hecho de que la presencia gravitacional de Júpiter hace que ese período de tiempo fluctúe sin importar lo que haga.

 

Tiene sentido que haya ahora, y siempre ha habido, múltiples formas de declarar, nombrar y codificar la fecha en todo el mundo, básicamente, calendarios. De hecho, es casi extraño que el calendario actual que usa la mayoría del mundo sea tan estable como lo es, solo data de 1582. Pero no todos se contentan con sentarse y vivir con el hecho de que los calendarios son imprecisos, ad-hoc y, a menudo, molesto. Algunas personas están tratando de cambiarlos.

 

De los varios calendarios que se usan actualmente en la actualidad, el más importante es el calendario gregoriano, el que se introdujo en 1582. Es un calendario solar, lo que significa que la duración de un año es el tiempo de un vernal equinoccio —el primer día de primavera— hasta el siguiente. Esa duración es de 365.2425 días, y esa tontería después del punto decimal es la razón por la que tenemos años bisiestos (así como los segundos bisiestos espaciados irregularmente). Incluso los años bisiestos también son más complicados de lo que parecen; recibimos un 29 de febrero cada cuatro años, excepto los años que son divisibles por 100 pero no 400. El año 1900 tuvo uno, pero el año 2000 no.

  Various calendars are used around the world, but the Gregorian is the most widely accepted standard. Se utilizan varios calendarios en todo el mundo, pero el gregoriano es el estándar más ampliamente aceptado. Getty / Lawrence Manning

Los calendarios puramente lunares, como el calendario islámico, se dividen en un año en 12 meses, ya sea de 29 o 30 días, generalmente determinado por el tiempo transcurrido desde Una luna nueva a la siguiente. Si hace los cálculos, notará que esto no se suma a la duración de un año solar, por lo que este calendario tiene un día bisiesto agregado al último mes una vez cada 11 años.

 

Luego hay combinaciones de esos dos, llamados, aburridamente, calendarios lunisolares. Estos, como el calendario hebreo, cambian la cantidad de meses en un año, lo que mantiene las estaciones aproximadamente en el mismo lugar, pero puede significar que un año tiene 384 días. Ese mes adicional se llama Adar Aleph (Primer Adar) y viene antes de Adar Bet, o Segundo Adar, que aparece todos los años.

 

Luego está el fenómeno práctico de los calendarios fiscales, como el que usa el gobierno de los Estados Unidos, que comienza el 1 de octubre. Esto es principalmente para que los funcionarios electos tengan tiempo para crear nuevos presupuestos, por lo que no están operando para su primeros años con la noción de alguien de cómo gastar dinero. Como el gobierno es, ya sabes, bastante grande e influyente, muchas empresas también operan en este calendario fiscal.

 

Hay muchos problemas con todos estos calendarios. Un problema fundamental es que ninguna de estas divisiones (semanas, meses, años) se dividen limpiamente entre sí. Y eso significa que cada año debe tener un calendario completamente nuevo, porque el 25 de diciembre puede caer en cualquier día de la semana. Los trimestres, otra división que se usa a menudo en los círculos empresariales, también tienen diferentes períodos, porque los meses no son iguales. El primer trimestre tiene 90 o 91 días (nuevamente está el año bisiesto), el segundo tiene 91, y el tercero y el cuarto tienen 92.

 

Esto arruina mucho más de lo que uno podría pensar. Un contador que trabaja en ganancias trimestrales, por ejemplo, debe recordar que los trimestres no son equivalentes, no entre sí, o siempre de un año a otro. “De un año al siguiente, puede tener grandes cambios en las ventas y ganancias reportadas de una empresa, y es solo debido al calendario gregoriano”, dice Steve Hanke, economista de la Universidad Johns Hopkins, y también cocreador de Hanke. -Henry Calendario permanente, que explicaremos en un minuto. “Los analistas no siempre saben esto. A veces hay grandes fluctuaciones en los precios de las acciones debido al recuento de días ”.

  A reformed calendar might be good for business. Un calendario reformado podría ser bueno para los negocios. Getty / Lawrence Manning

No hay una razón real para que sea así, excepto por la dificultad percibida de cambiarlo. No hay absolutamente ninguna razón para que un calendario solar como el gregoriano tenga cuatro meses de duración diferentes: son arbitrarios con respecto a los ciclos de la luna, y solo uno de ellos es claramente divisible por una semana de siete días.

 

Hanke es economista; en un sentido, es una elección extraña para el cocreador de un nuevo calendario, pero en otro, es el hombre perfecto para el trabajo. La idea de su calendario surgió de las conversaciones entre Hanke y Richard Henry (a quien Hanke se refiere como Dick), un astrofísico también en Johns Hopkins. “Dick sacó a relucir este problema de programación”, dice Hanke. “Todos los años hay que crear un nuevo programa de estudios, un nuevo horario, los cursos se imparten en diferentes momentos”. Henry también estaba convencido de que todo este lío tiene implicaciones económicas.

 

Y tiene razón. Solo un ejemplo : los bonos tienen que usar un período de tiempo para pagar intereses. Algunos basan esto en un mes, por ejemplo, desde el primer día hasta el último día. Debido a que los meses son de diferente duración, algunos bonos estiman que un “mes” será de 30 días. Invierta en febrero y podría terminar con un par de días adicionales de interés. Regístrese en julio y podría enfrentar meses consecutivos de un cambio de un día de interés.

 

El economista y el astrónomo crearon el Calendario Permanente Hanke-Henry, una variación del gregoriano. No es muy diferente, de verdad. Todavía hay doce meses, con los mismos nombres. Todavía hay siete días en una semana. Pero la cantidad de días en cada mes cambia; cada trimestre tiene 30 días en sus primeros dos meses y 31 en su tercer mes (para un total de 364 días). Diga adiós al 31 de enero y hola al 30 de febrero

 

Este calendario se llama “permanente” porque en él cada fecha cae en el mismo día de la semana, para siempre. Los días de Navidad y Año Nuevo son los lunes. 4 de julio es jueves. Esto evitaría la necesidad de la industria del calendario impreso. Hanke ha sugerido que podría pintar un calendario en su pared, porque nunca necesitaría uno nuevo.

 

Bueno, no del todo. Mira, no importa lo que hagas, no hay un número par de días o semanas en un año solar. Tiene que haber un año bisiesto de algún tipo, y una forma de explicar el año un poco más corto de Hanke-Henry. Para lograr ambos, su calendario agrega una semana completamente nueva, que llaman Xtra, entre diciembre y enero, cada cinco o seis años. Esto no es ideal, ya que todavía se mete con la duración de los trimestres y los cumpleaños de las personas nacidas en esta semana fantasma, pero es al menos más constante la mayor parte del tiempo.

 

Hanke-Henry es solo una de varias propuestas para la reforma del calendario. Algunos tienen 10 meses, otros 13, o una combinación de 12 y 13. Uno, el Calendario Mundial , propone un feriado mundial en dos días bisiestos. Uno cae entre el 30 de diciembre, el último día de diciembre en ese calendario, y el 1 de enero, y el otro entre el 30 de junio y el 1 de julio.

  What are your Xtra plans this year? ¿Cuáles son sus planes Xtra este año? Getty / Peter Dazeley

Probablemente también valga la pena mencionar que Hanke y Henry no solo están interesados ​​en la fecha. También proponen eliminar el horario de verano, las zonas horarias e incluso los relojes de 12 horas, para que cuando alguien en Beijing mire su reloj, diga lo mismo que en la muñeca de alguien en Nueva York. Significará algo diferente: un trabajo de 9 a 5 en un lugar podría llamarse 19 a 3 en otro.

 

Estas no son solo alondras intelectuales. Al menos no del todo. Hanke se toma en serio que su calendario tiene el potencial de hacer que la programación y el conteo de tiempo sean más fáciles y baratos, y no se inmuta por las preguntas sobre la implementación. “Sería mucho más fácil que cambiar al sistema métrico”, dice, y tenemos algunos datos bastante recientes sobre cómo fue.

 

Canadá comenzó su cambio al sistema métrico en 1970, y hoy el país usa tanto kilómetros por hora como pies y pulgadas. Pero no hay pánico generalizado por estar en algún tipo de medida Twilight Zone. Hubo y sigue habiendo oposición a la metricación, pero en general las cosas están confusas y casi bien , ¿más o menos? Hanke piensa que la adopción de su calendario sería así de fácil.

 

“La única industria que estaría en contra de ella son las compañías que producen calendarios de papel”, dice.

 

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