Relojero de la calle Salt en Madrid, España

Un autómata encaramado sobre una clásica tienda de relojes

Un relojero sin nombre vigila la Calle de la Sal de Madrid, a menos de una manzana de la Plaza Mayor. No tiene nombre. La gente lo llama el relojero de la Calle de la Sal.

Es un autómata, encaramado en un balcón sobre un viejo reloj y una relojería con un carillón, Antigua Relojería. Se ha convertido en un personaje favorito de los locales y visitantes por igual, ya que la gente se detiene debajo de él y cada media hora para verle cobrar vida para trabajar en su reloj. A veces incluso se mueve un poco entre esos tiempos; quedarse quieto debe ser aburrido incluso para un hombre mecánico. La música que toca para él es “Madrid” de una zarzuela tradicional madrileña, con letras que literalmente cantan las alabanzas de la ciudad.

El relojero fue creado en 2010, siguiendo el diseño del escritor y dibujante español Antonio Mingote (1919-2012). Su firma se encuentra en la esquina inferior derecha del reloj de sol detrás del relojero. Además del reloj de sol, tiene un reloj de cuco y un reloj de arena: una lección de historia en miniatura sobre cronometraje.

La tienda que está debajo de él es uno de los establecimientos tradicionales de Madrid, reconocido por una iniciativa de la Cámara de Comercio de Madrid entre las tiendas, hoteles y restaurantes de la ciudad que tienen al menos 100 años de antigüedad. Como la mayoría de estos establecimientos, la tienda de relojes tiene una placa en la acera con su nombre y el año de su fundación, 1880. (Desgraciadamente, algunos de estos establecimientos tradicionales han cerrado, pero las placas permanecen.)

Como muchas calles de la zona, la calle de la Sal recibió el nombre de un tipo específico de negocio, en este caso los vendedores de sal, un negocio que era lo suficientemente importante en los primeros tiempos de Madrid como para tener su propia calle justo al lado de la zona comercial de la Plaza Mayor. Otras calles cercanas llevan nombres de botoneros, hilanderos, bordadores, y, un poco más lejos, debido a los potenciales riesgos de incendio, se encuentran las calles de los cuchilleros, hojalateros y tintoreros.

Directamente enfrente de la tienda de relojes hay un edificio con murales en lo que deberían ser sus ventanas: pinturas de Mingote, hechas en 2001, cuando la calle fue remodelada. Los cuadros están basados en la novela Fortunata y Jacinta (1887) del escritor español Benito Pérez Galdós. Parte de la novela tiene lugar en esta calle y Mingote utilizó esa idea para mostrar la demografía típica de un edificio de apartamentos de finales del siglo XIX.

La próxima vez que estés en Madrid cerca de la Plaza Mayor, revisa tu reloj, y si estás cerca de la hora o de la media hora, ve a ver al relojero hacer lo suyo.  Probablemente te irás con una sonrisa y tarareando “Madrid”.

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