Un espíritu curativo del Japón del siglo XIX está de vuelta a la cara COVID-19

Los artistas están trayendo de vuelta a Amabie, un 'yōkai' asociado con la protección contra la enfermedad.

En la primera mitad de 1846, un kawaraban , o costado impreso barato, registró una cuenta extraña en la antigua provincia japonesa de Higo en la isla Kyūshū. Un funcionario del gobierno local había visto una criatura curiosa en el agua una noche: una figura escamosa de tres patas con el pelo largo y un pico. Aún más curioso, le había advertido de una enfermedad próxima y le había ordenado dibujar y distribuir su imagen para su protección. Se imprimió un boceto junto a este relato, y a medida que se extendió el kawaraban, también lo hicieron las historias de esta misteriosa mitad sirena, mitad pájaro, desde Kyūshū hasta Edo.

 

Conocido como Amabie, este yōkai , o espíritu, se ha asociado con el refugio de las epidemias. Tiene sentido, entonces, que haya resurgido durante la pandemia global de COVID-19, solo que esta vez en las redes sociales. Las ilustraciones de Amabie circulan en Twitter e Instagram bajo los hashtags #amabie y # ア マ ビ エ; artistas de todo el mundo están dibujando y compartiendo a Amabie con la esperanza de repeler enfermedades, o al menos perfeccionar sus talentos y encontrar comunidad mientras se distancia socialmente.

 

«Dibujé a esta Amabie con la intención de recordarles a los demás que se mantengan tranquilos y que nunca pierdan la esperanza en momentos en que tengamos ganas de rendirnos», Ceruzen Lee , un artista de Filipinas que recientemente dibujó un algodón Amabie rosa caramelo con cabello azul, escribe en un correo electrónico. «Fue realmente inspirador descubrir que muchos otros artistas siguen siendo optimistas a pesar de los eventos en nuestro mundo de hoy».

  An Amabie with an old-school vibe. Una Amabie con un ambiente de la vieja escuela. Marielle Asensio.

Los estudiosos creen que Amabie es una variación local de Amabiko, una criatura japonesa similar que aparece en el mar y profetiza buenas cosechas y brotes de enfermedades. «En los relatos de Amabiko, a veces se dice que la imagen en sí misma puede evitar la epidemia», dice Jack Stoneman, profesor de idiomas asiáticos y del Cercano Oriente en la Universidad Brigham Young. «Esto no es inusual en la historia cultural japonesa: imágenes como talismanes».

 

Ilustrador Kaori Hamura Long , que vive en la ciudad de Fukuoka en Kyūshū, sintió síntomas de gripe a principios de este mes. Incapaz de hacerse la prueba de COVID-19 debido a la capacidad limitada de prueba de Japón, decidió quedarse en casa y dibujar a Amabie. Su creación flota sobre las ondulantes aguas, una figura glamorosa con cabello blanco y ojos brillantes. En una versión, Amabie usa una máscara; una segunda versión muestra al yōkai sin adornos, con una aparente sonrisa en su rostro. « Compartí esta imagen de Amabie con la esperanza de que el virus se extinguiera y las personas de todo el mundo se unieran para combatir la enfermedad en lugar de señalarse mutuamente», escribe Hamura Long en un correo electrónico.

  This Amabie drawing by Matthew Meyer doubles as a printable coloring page. Este dibujo de Amabie de Matthew Meyer funciona como una página para colorear imprimible. Matthew Meyer

Amabie es solo uno de los muchos yōkai que se cree vagan por Japón y evitan el mal. Originalmente diseminada a través de grabados en madera, esta clase de seres sobrenaturales, como Hakutaku, Jinja Hime y Kotobuki, florecieron en la imaginación popular japonesa en la segunda mitad del siglo XIX.

 

«Estos yōkai aparecieron durante el período en que la política aislacionista de Japón fue terminada por los buques de guerra estadounidenses», escribe Meyer. “Si bien el aumento en el comercio trajo muchas ideas e inventos a Japón, también trajo nuevas enfermedades, como el cólera. La popularidad de estos yōkai fue en respuesta a las epidemias repentinas y frecuentes que azotaron repetidamente a Japón en la segunda mitad del siglo XIX, matando a cientos de miles «.

 

Estas obras de arte contemporáneas de Amabie parecen nacer del mismo impulso: ofrecer esperanza y alivio en un momento de incertidumbre colectiva.

 

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