White Mana Diner en Jersey City, Nueva Jersey

 

La Feria Mundial de 1939 en Queens tuvo el tema “El mundo del mañana”. Cuarenta y cuatro millones de personas visitaron Flushing Meadows – Corona Park para exhibiciones de ingenio que cambiarían para siempre la experiencia humana: estos conceptos revolucionarios incluyeron aires acondicionados, televisores, máquinas de fax y un restaurante que ahora se encuentra en una intersección concurrida en Jersey City.

 

El “restaurante del futuro” era redondo, compacto y brillante. Trece taburetes se alineaban en un mostrador circular, dirigido por una cocina al aire libre donde un empleado podía tomar pedidos, llenar bebidas y cocinar la comida de los clientes sin tener que dar más que unos pocos pasos. Fue un ejemplo temprano de la comida rápida moderna.

 

El restaurante fue comprado por Louis Bridges poco después del cierre de la feria, desmontado y enviado a través del río a Jersey City. Después de abrir en 1946, ganó rápidamente y ha mantenido la fama local por sus hamburguesas de carne de res nunca congeladas. En poco tiempo, Bridges abrió cuatro ubicaciones más. Todas las ramas se llamaron White Manna, excepto el original. Cuando Bridges recibió un letrero de privilegio de Coca-Cola con el nombre del comensal mal escrito, corrió con él y nació White Mana.

 

Solo dos de los comensales de Bridges sobreviven hoy: el Mana Blanco original en Jersey City y un White Manna en Hackensack. Vendido a dos propietarios separados después de su muerte, surgió una carne de res entre el restaurante Hackensack y el original. Un episodio de Food Network de Food Feuds incluso enfrentó a los dos entre sí para ver quién tenía la mejor hamburguesa: White Manna salió en la cima, pero todavía hay solo un original.

 

Si bien en los últimos años se han agregado opciones de desayuno, sopas y sándwiches, las hamburguesas de White Mana son su único faro y una oda a la simplicidad. Se sirven en Wonder Bread con cebollas picadas, encurtidos Heinz y empanadas de carne que se entregan frescas todos los días. El futuro nunca supo tan retro.

 

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