»Xipe Totec» en la Ciudad de México, México

Instalada en 2010 como parte del centenario de la Universidad Nacional Autónoma (UNAM) del país, esta pieza de neón rosa y azul es obra del artista Thomas Glassford, residente en la Ciudad de México y nacido en Laredo, Texas.

Lleva el nombre de un dios mexica (el pueblo precolombino más conocido internacionalmente como azteca), venerado por una leyenda en la que dio su piel para albergar a la humanidad. Su desollado está ligado a la peladura del maíz, siendo Xipe Tótec un representante tanto de este cultivo básico como de la guerra.

Glassford vio el mito de este sacrificio como una oportunidad para una obra de arte destinada a cubrir los cuatro lados de un edificio rectangular. La geometría del diseño bicolor es un ejemplo de los azulejos de Penrose, que recuerdan los patrones comunes en el arte islámico.

Con su construcción inspirada en el edificio de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York, la torre fue la sede de la Secretaría de Relaciones Exteriores de México hasta 2006. Un año después, se reabrió como Centro Cultural de la Universidad de Tlatelolco (bajo la dirección de la Universidad Nacional de México, UNAM). Alberga «Xipe Totec», así como el Museo Arqueológico de las pirámides cercanas y el Memorial 68.

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