Licuefacción de Slumgullion en Lake City, Colorado

Designado como Monumento Natural Nacional en 1983, este tobogán relativamente joven y todavía activo es uno de los mejores ejemplos de un raro fenómeno geológico conocido como “desgaste de masa” en el mundo. Hace siglos, una parte de la caldera de Lake City se desprendió de Mesa Seco y comenzó a desplazarse por las empinadas laderas del Lago Branch del río Gunnison. A diferencia de muchos otros deslizamientos, esta era una masa de materiales de movimiento lento conocida como flujo de masa o flujo de tierra.
Licuefacción de Slumgullion en Lake City, Colorado

Designado como Monumento Natural Nacional en 1983, este tobogán relativamente joven y todavía activo es uno de los mejores ejemplos de un raro fenómeno geológico conocido como “desgaste de masa” en el mundo.

Hace siglos, una parte de la caldera de Lake City se desprendió de Mesa Seco y comenzó a desplazarse por las empinadas laderas del Lago Branch del río Gunnison. A diferencia de muchos otros deslizamientos, esta era una masa de materiales de movimiento lento conocida como flujo de masa o flujo de tierra. El flujo es de aproximadamente cuatro millas de largo. Hace unos 700 años, el flujo represó la bifurcación del lago del río Gunnison para formar el lago San Christobal. Poco después de la presa del río, el flujo se detuvo.

Hace unos tres siglos, otro deslizamiento de la misma pared de la cabecera comenzó a moverse cuesta abajo. Desde entonces ha experimentado un movimiento activo a un ritmo de unos 20 pies por año. Las áreas activas del flujo pueden verse en el surtido de árboles inclinados. Cuantos más árboles estén inclinados, más activo será el flujo.

El nombre de Sumgullion proviene de dos fuentes. A menudo es usado por los mineros para describir la arcilla y el barro que queda en la esclusa al separar el oro del mineral. También es el nombre del guiso.

Debido a su singularidad, el flujo de masa ha sido estudiado a fondo a lo largo de los años. El flujo es más rápido en el verano cuando hay agua disponible y más lento durante el invierno. El flujo está relacionado con las fuerzas de marea de la Luna y con la presión del aire. La presión disminuye por la noche, ralentizando el flujo, y aumenta durante el día, incrementando el flujo. Incluso el cambio climático ha tenido un impacto en la maravilla geológica. Las temperaturas más altas han ralentizado el flujo e incluso pueden causar que el flujo más reciente se detenga en el futuro.

Cannibal Mesa y Deadman Gulch, ambos llamados así por la Masacre de Packer, se encuentran en el borde del flujo de masa. El deslizamiento en sí mismo fue identificado por primera vez por Alferd Packer cuando describió el sitio de la masacre como, “estar en el lado de un gran deslizamiento de tierra”.