Restaurante de la Casa Galata en Estambul, Turquía

El restaurante de la Casa Galata se encuentra en una calle lateral poco iluminada de Estambul, escondido a la sombra de la alta e inquebrantable silueta de la famosa Torre Galata. Pero aunque la cola para la torre se extiende muchas veces alrededor de su base, no hay cola para el Restaurante de la Casa Galata. Quizás sea porque un restaurante en una antigua cárcel británica, que sirve una cocina más casera en la antigua Unión Soviética, no está precisamente en lo alto de la lista de comidas de la mayoría de los turistas.
Restaurante de la Casa Galata en Estambul, Turquía

El restaurante de la Casa Galata se encuentra en una calle lateral poco iluminada de Estambul, escondido a la sombra de la alta e inquebrantable silueta de la famosa Torre Galata.

Pero aunque la cola para la torre se extiende muchas veces alrededor de su base, no hay cola para el Restaurante de la Casa Galata. Quizás sea porque un restaurante en una antigua cárcel británica, que sirve una cocina más casera en la antigua Unión Soviética, no está precisamente en lo alto de la lista de comidas de la mayoría de los turistas.

Llama al timbre y te recibirá uno de los propietarios, Nadire o Mete Göktuğ. Durante el resto de la noche, se le obsequiará con historias de la antigua cárcel británica y la historia del barrio de Galata de Estambul, mientras sus anfitriones le ofrecen tanto cena como entretenimiento. Estarán tan absortos hablando de la historia de Estambul mientras beben vino georgiano que se olvidarán de que pidieron pelmeni al estilo ruso.

La Göktuğs es turca, pero de alguna manera han acumulado un menú único con un toque de Europa del Este. La familia de Mete tiene fuertes lazos con el Mar Negro y el lejano este de Turquía, donde el khinkali de inspiración georgiana puede ser tan común como un desayuno turco. Con el tiempo, han añadido al menú el borscht ucraniano, el stroganoff de carne rusa y clásicos turcos como el dolma (hojas de vid rellenas).

¿Y qué tiene que ver la comida de Europa del Este con la historia británica de la cárcel? No mucho en realidad. Sin embargo, Göktuğs son ávidos historiadores y restauradores, y no pudieron resistir la tentación de un edificio tan histórico cuando salió al mercado.

Mientras cena sopas de las estepas rusas y bebe vino del Cáucaso, Göktuğs profundizará en la historia local. Cuántos siglos atrás irás dependerá simplemente de cuánto tiempo tengas y de cuántos otros clientes toquen el timbre.

En cuanto al edificio histórico, fue requisado por el Consulado Británico a principios de 1900. Necesitaban una prisión para los marineros británicos rebeldes que causaban problemas en Gálata. La prisión pasó a manos francesas, y finalmente Göktuğs la compró en 1990, abriendo el Restaurante Casa Galata en 1999. A pesar de todos los cambios, el edificio siempre ha sido conocido extraoficialmente como la Antigua Cárcel Británica, incluso hoy en día.

En muchos sentidos, el Restaurante de la Casa Galata es más representativo de la historia local de lo que podría ser un restaurante tradicional turco. A pesar de sus aparentes peculiaridades, es un restaurante que encaja bien en el estrecho y sinuoso laberinto de calles empinadas que conforman Galata.

Fundada originalmente por los genoveses, antes de que los turcos hubieran conquistado lo que entonces se conocía como Constantinopla, Gálata evoca el carácter multicultural de una ciudad construida en la encrucijada de Europa y Asia. El Restaurante de la Casa de Galata también evoca este mismo sentimiento, y el menú tiene tantas capas culinarias como las calles de Galata tienen capas de historia.