La extraña vida después de la muerte de una misteriosa inscripción en una tumba

“Me acosté con otra, pero te amo, la más querida para mí.”

El drama en el Parque Nacional Beit Guvrin-Maresha en Israel no es aparente en la superficie. Está abajo. El parque, de aproximadamente 120 acres, contiene los restos excavados de dos antiguas ciudades, Beit Guvrin y Maresha, donde gran parte de la vida y la muerte tuvo lugar bajo tierra.

Esta fértil zona de las estribaciones de Judea, conocida como “La Tierra de las Mil Cuevas”, consiste en una delgada corteza de roca dura sobre una capa de tiza blanda, lo que permite una fácil excavación que atrajo a los antiguos colonos, que fundaron Maresha en el siglo III a.C. y Beit Guvrin en el siglo III d.C. D. Las excavaciones arqueológicas del sitio, que comenzaron alrededor de 1900 y se ampliaron durante los decenios de 1980 y 1990, descubrieron docenas de sistemas de túneles excavados en la roca, que abarcaban miles de habitaciones y cientos de elementos: canteras, cisternas, prensas de aceitunas, columbarios y cuevas de enterramiento. Ambas ciudades, formadas por el mosaico étnico de la región y las rutas comerciales, eran metrópolis multiculturales de su época. En 2014, el complejo fue reconocido como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Todo esto es a modo de introducción a una sola cueva, utilizada para los entierros, y una única y misteriosa inscripción que ha desconcertado a los expertos durante más de un siglo.

Tourists visit the bell caves in Beit Guvrin-Maresha National Park.

Los turistas visitan las cuevas de la campana en el Parque Nacional de Beit Guvrin-Maresha. MENAHEM KAHANA/AFP vía Getty Images

Un día de verano de 1902, el teólogo americano John Peters y el erudito clásico alemán Hermann Thiersch llegaron a Tel Maresha (el montículo que indica el sitio de la antigua ciudad). Aparte de una breve excavación científica realizada allí en 1900, las colinas rocosas no habían revelado muchos de sus secretos.

“Fue a principios de junio de 1902, cuando escuchamos en Jerusalén que había muchas excavaciones ilícitas para antigüedades en el vecindario de (la aldea palestina) Beit Jibrin, y especialmente que en una tumba en ese lugar se habían hecho recientemente algunos hallazgos notables, por los cuales los comerciantes habían pagado 50 libras en el lugar”, escribieron los eruditos en su libro de 1905, Painted Tombs in the Necropolis of Marissa (Tumbas pintadas en la Necrópolis de Marissa). “Habíamos sido engañados tan a menudo, e inducidos a descender con exaltadas expectativas en agujeros que resultaron no contener nada de interés, que fue con cierta vacilación, siendo la hora bastante tarde, y sólo con las reiteradas garantías de nuestra guía de la verdadera importancia de este agujero, que uno de nosotros descendió a él. Resultó ser la tumba más notable jamás descubierta en Palestina”.

La cueva consiste en un vestíbulo con alcobas funerarias que se extienden a ambos lados. Los muertos eran colocados en estas alcobas durante un año, hasta que sus cuerpos se descomponían, antes de ser trasladados para un entierro más permanente. Treinta inscripciones y cinco graffitis, todos en griego, fueron encontrados en la tumba. La mayoría de las inscripciones indican los nombres de los difuntos, aunque algunas añaden un toque macabro: “Esto también se toma”, advierte una inscripción sobre una alcoba, o “No molestar a la chica”.

The burial niches in the Sidonian Cave are adorned with paintings.

Los nichos funerarios de la Cueva Sidonia están adornados con pinturas. Hanan Isachar/Alamy

Animales y figuras míticas del mundo helenístico están pintados sobre las alcobas, atestiguando las culturas e influencias que llamaron a la ciudad su hogar. Cuando Peters y Thiersch llegaron a la recién abierta cueva, algunos rostros de las figuras humanas ya habían sido mutilados por los aldeanos locales, que los consideraban sacrílegos bajo la ley islámica. “Las cabezas que habían sido raspadas fueron borradas, según nos dijo el Jeque de Beit Jibrin,” dice su libro, “un musulmán piadoso, que al entrar en las tumbas gritó ‘Haram,’ ‘prohibido.'”

“Esta es la única cueva pintada del período helenístico en la tierra de Israel y su paradero, donde se puede ver la influencia del dominio egipcio-ptolemaico en Maresha durante el siglo III a.C.”, dice Adi Erlich, arqueólogo e historiador de arte de la Universidad de Haifa.

Algunos de los animales pintados en la cueva, añade Erlich, nos hablan del conocimiento que tenían los pintores del mundo de la época. “El grifo era considerado un animal real, no sólo mítico”, dice. “La jirafa imaginaria se parece a él porque su nombre griego, camelopardalis, significa ‘camello-leopardo’.”

La cueva se denominó posteriormente Cueva Sidonia o Cueva de Apolo, ya que fue utilizada por Apolo, el jefe de la comunidad Sidonia de la ciudad en esa época. Una de las inscripciones de la cueva está dedicada a él: “Apolo, hijo de Sesmaios, treinta y tres años jefe de los sidonios en Marise, reputado como el mejor y más querido de todos los de su época; murió, habiendo vivido setenta y cuatro años”.

The mysterious inscription in the caves of Maresha dates to around the third and second centuries B.C.

La misteriosa inscripción en las cuevas de Maresha data de alrededor de los siglos III y II A.C. www.BibleLandPictures.com/Alamy

Pero una inscripción, encima de una pintura del mítico sabueso Cerbero, tiene aún más misterio:

No hay nada más que pueda hacer por ti, ni nada que te dé placer. Me acosté con otra pero te amo, la más querida para mí. En nombre de Afrodita, me alegro de una cosa, de tener tu abrigo como garantía. Pero huyo y te dejo en libertad. Haz lo que quieras. No golpees la pared, el ruido se oye dentro. Nos señalaremos con movimientos. Que esta sea nuestra señal.

“Nunca llegaremos a una conclusión sobre cuál es la interpretación correcta”, dice Avner Ecker, profesor de arqueología clásica en la Universidad de Bar Ilan. “La inscripción es muy ambivalente”. Los estudiosos que editaron el Corpus Inscriptionum Iudaeae/Palastinae, un compendio de inscripciones antiguas de la región, publicado en 2010, lo encuentran extraño en varios sentidos. Afirman que “casi todo en este texto es incierto: uno o más autores, asignación de oradores, metro, un número de verso versus un número de línea, y, por supuesto, el texto y la interpretación”.

El corpus hace referencia al difunto Mitchell Dahood, un jesuita americano y estudioso de los estudios semíticos, que “usa la historia de Judá y Tamar para establecer la práctica de que un hombre puede dejar un compromiso con una prostituta”. El Libro de los Amós “revela que esta promesa era a menudo una capa”. La sugerencia es que el escritor, estafado por un cliente, todavía tenía su abrigo, que había dejado como garantía.

Chava Bracha Korzakova de la Universidad de Bar Ilan afirma que la inscripción no fue hecha para ser tomada literalmente, sino que es una línea de una canción, “no una inscripción ad hoc sino un pasaje de un drama de un género cercano a la Nueva Comedia Griega”. La cita fue inscrita por una persona que había estado esperando en una cueva funeraria abandonada para una cita… El contenido de todo el texto se refería al rescate de una hetaira [una trabajadora del sexo en la antigua Grecia]”.

“La interpretación cliente-prostituta fue inventada por los hombres”, ríe Ecker. “Personalmente, prefiero la interpretación que divide la inscripción entre dos oradores: un hombre muerto y una mujer viva. Él está muerto, ella está viva y ha seguido adelante. Le concede permiso para seguir con su vida más allá de las paredes de la cueva, y se alegra de que haya conservado su abrigo como recuerdo. La inscripción está en la entrada de la cueva, sobre la pintura de Cerbero. Cerbero y la inscripción simbolizan la frontera entre el mundo de los vivos y el de los muertos, entre el amante muerto y la mujer viva”.

The painting of Cerberus below the mysterious inscription might hold a clue to its meaning.

La pintura de Cerbero debajo de la misteriosa inscripción podría tener una pista de su significado. Xinhua/Alamy

Aunque Peters y Thiersch, como arriba, habían estado a favor de la teoría de la “cita secreta”, la interpretación favorecida por Ecker es citada en su libro también, con su propia traducción, como otra opción:

(El hombre muerto a su amante viva): “Me acuesto con otra [Muerte], aunque te amo mucho.”
(La mujer a su amante muerto): “Pero, por Afrodita, de una cosa me alegro mucho: que tu capa quedó como prenda”.
(El hombre muerto): “Pero me escapo, y a ti te dejo espacio libre en abundancia. Haz lo que quieras.”
(El hombre muerto continúa): “No golpees la pared: eso no hace más que hacer un ruido. No hay nada más que hacer.”

A pesar de su antigüedad, la inscripción, interpretada de esta manera, podría hacer eco de muchas de las cinco etapas del dolor en el modelo moderno de Kübler-Ross, que data de 1969: negación, ira, negociación, depresión y aceptación. Pero su verdadero significado seguramente seguirá siendo un bello, desconcertante, poético e íntimo misterio.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te pueden interesar